Thomas Pesquet rentre sur Terre : comment voir son retour?

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La Nasa a programmé le départ des astronautes de la Station spatiale internationale à 20h05, et l'amerrissage est fixé à 4h33.

ESPACE - C’est le grand jour. Après six mois en orbite, Thomas Pesquet et les astronautes de la mission Crew-2 de SpaceX s’apprêtent à quitter la Station spatiale internationale. Un vol retour que vous pourrez suivre dans la vidéo en tête d’article. L’amerrissage au large des côtes de la Floride est prévu dans la nuit du 8 au 9 novembre. 

Avec un jour de retard sur le planning prévu initialement, les quatre membres d’équipage de Crew-2 seront ramenés sur Terre par la capsule Dragon de Space X. Les astronautes de la NASA Shane Kimbrough et Megan McArthur, ainsi que le Japonais Akihiko Hoshide accompagneront Thomas Pesquet (de l’Agence spatiale européenne) pour son retour sur Terre. 

Le voyage se fera à bord de la capsule Dragon, nommée Endeavour. Son désamarrage de la Station spatiale internationale est pour l’instant prévu à 20h05 (heure française). Après sa rentrée dans l’atmosphère, le vaisseau effectuera une descente vertigineuse qui prendra fin en mer, quelque part au large de la Floride.

Le splashdown, ou amerrissage, est fixé à 4h33 selon les dernières informations de la NASA. Cet amerrissage est inédit pour Thomas Pesquet, qui en 2017 avait atterri dans les steppes kazakhes avec le Soyouz russe. “On va descendre 8 ou 9 mètres par seconde, c’est assez rapide et beaucoup plus fort qu’un avion qui atterrit dans l’eau”, a expliqué l’astronaute sur France Inter. Après l’amerrissage de la capsule, l’équipage sera récupéré au plus vite par des navires positionnés à proximité.

L’arrivée risque de tanguer un peu: “On a déjà un peu le mal de mer en rentrant sur terre, donc là ça risque d’être encore pire”, anticipe Thomas Pesquet. L’équipe médicale sur place a prévu les soins nécessaires pour éviter une déshydratation en cas de nausées trop importantes, précise à l’AFP Adrianos Golemis, le médecin de la mission Alpha.  

Thomas Pesquet va s’envoler pour Cologne

Un hélicoptère ramènera les “Crew 2” sur la terre ferme, d’où ils prendront un avion pour le centre spatial de la Nasa à Houston (Texas). Thomas Pesquet, 43 ans, y subira de rapides tests médicaux. “On va surveiller sa tension artérielle qui risque d’être basse car en apesanteur, le sang a circulé dans un sens différent”, explique le docteur Golemis. 

Il subira aussi des examens neurologiques: son corps ayant flotté six mois durant, son système d’équilibre devra se réhabituer à la gravité, et réapprendre à se tenir debout. “Comme un petit enfant qui apprend à faire du vélo”, dit Franck De Winne, chef des astronautes de l’Agence spatiale européenne (ESA). 

Également au menu: des tests pour détecter les infections, notamment au Covid-19. Les astronautes ont beau s’être fait vacciner avant leur départ, leur système immunitaire sera affaibli après leur séjour spatial, et mettra deux semaines à récupérer. 

Une fois terminé ce “check-up” (environ deux heures), le Français dira au revoir à ses co-équipiers japonais et américains, qui eux resteront à Houston. Il s’envolera pour Cologne, en Allemagne, où se trouve le Centre européen des astronautes. 

Là-bas, d’intenses programmes de réhabilitation physique l’attendent. La remise en forme de l’astronaute français devrait prendre trois semaines. “La priorité, c’est d’être certain qu’il retrouve ses fonctions et reste en bonne santé”, souligne l’astronaute belge Franck de Winne, qui dirige le centre. 

Il retrouvera ses aptitudes graduellement. “Au bout de quelques heures, ou une journée au plus, on peut marcher tout seul. Et quelques jours après, courir”, se souvient l’astronaute belge qui a passé six mois dans l’ISS.

“C’est impressionnant de voir leur vitesse de récupération ! Et on a observé que lorsqu’un astronaute vole pour la deuxième fois, c’est un peu plus facile que la première”, commente le docteur Golemis.

L’astronaute sera soumis aux mêmes tests qu’avant et pendant sa mission, afin de contribuer à la collecte de données scientifiques sur l’effet de la microgravité sur le corps humain. Bien qu’astreignant, le programme n’empêchera pas l’astronaute de voir ses proches. “Et ensuite j’espère, première semaine de vacances depuis de nombreux mois”, a-t-il dit vendredi. “J’ai même l’impression que ça fait des années”. Néanmoins, l’astronaute français pourrait bien repartir une nouvelle fois dans l’espace d’ici 2024. 

À voir également sur Le HuffPost: Les SOS de Thomas Pesquet sur le réchauffement climatique depuis l’ISS

Cet article a été initialement publié sur Le HuffPost et a été actualisé.

VIDÉO - L'astronaute Thomas Pesquet va entamer son retour sur Terre

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