Thomas Pesquet réclame une Europe spatiale indépendante

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Il a réalisé deux missions : Alpha et Proxima. Mais Thomas Pesquet, comme tout astronaute européen, a toujours volé à bord d'un vaisseau étranger : le Soyouz russe ou le Crew Dragon de SpaceX. Aujourd'hui, il appelle à une unité européenne pour que le Vieux continent dispose d'une indépendance spatiale. Il précise que c'est le bon moment aujourd'hui. En effet, l'Agence spatiale européenne a désormais les yeux braqués sur la Lune en tant que partenaire du programme Artemis de la Nasa, et Thomas Pesquet espère pouvoir faire partie du voyage. Il n'est pas le seul, maintenant que la France vient de rejoindre les Accords d'Artemis tandis que l'ESA œuvre à fournir deux modules de la station Gateway.

Ce sujet prend de l'élan aujourd'hui et il est pourtant ancien. Déjà, dès les années 1980, un projet de vaisseau spatial européen était à l'étude : le projet Hermès. Ce vaisseau devait être lancé par la fusée Ariane 5. Aujourd'hui, seule la fusée reste. Thomas Pesquet rejoint ceux qui arguent qu'Ariane 6 pourrait lancer un futur vaisseau spatial européen à condition « de commencer à y travailler maintenant, car les cycles de développement sont longs. On ne souhaite pas que ça arrive d'ici 15-20 ans ». Du temps du projet Hermès, la France et l'Allemagne étaient divisées sur l'intérêt du projet. Mais Thomas Pesquet pense qu'aujourd'hui la guerre en Ukraine a unifié les Européens sur plusieurs sujets, et que c'est le moment de capitaliser sur le vol habité.

Étude d'une Ariane 6, dans sa version habitée avec à son bord une capsule de transport d'équipage. © Cnes
Étude d'une Ariane 6, dans sa version habitée avec à son bord une capsule de transport d'équipage. © Cnes

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