Thomas Pesquet commandant de bord de l'ISS, que fera-t-il ?

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L'astronaute français va endosser le costume de commandant de bord jusqu'à la fin de sa mission sur la Station spatiale internationale (ISS).

C’est le grand jour. Ce lundi à 21h20, Thomas Pesquet va prendre le contrôle de la Station spatiale internationale (ISS). Lors d’une cérémonie spéciale, retransmise en direct par l’Agence spatiale américaine (Nasa), l’astronaute français se verra remettre la casquette de commandant de bord par le japonais Akihiko Hoshide. Une première pour un Français. Il tiendra ce rôle jusqu’à la fin de sa mission.

Comme le veut la tradition, la passation de commandement se déroulera à bord de l’ISS, en présence de tout l’équipage, et en direct avec le centre de contrôle au sol. Mais pas de champagne, ni de petits fours. L’événement est symbolique : quelques mots du commandant sortant, quelques mots de son successeur. Et le tintement d’une petite cloche, vestige d’une tradition américaine apportée à bord par un militaire de la Navy et astronaute, William Shepherd, le tout premier commandant de l’ISS.

Sur l’ISS, le commandant de bord change tous les trois mois environ. «Le choix du commandant résulte d’une décision concertée entre les agences spatiales participantes, explique Jean Blouvac, responsable du programme exploration et vols habités au Centre national d’études spatiales (Cnes). Il ne s’agit pas d’un choix politique -même si l’on essaie bien-sûr de trouver un équilibre entre toutes les nations de façon à ce que cela ne soit pas toujours un Russe ou un Américain. Mais le commandant est avant tout choisi pour ses qualités !».

Quelle mission pour un commandant de bord ?

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Le chef de l’ISS devra mettre tout en œuvre pour s’assurer que son équipage est opérationnel pour réaliser des tâches ordonnées par le chef au sol. En outre, le commandant joue un rôle essentiel en(...)


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