Une thérapie par ultrasons contre le tremblement essentiel

Le tremblement essentiel n'est pas rare : après l'âge de 65 ans, 1 personne sur 5 serait concernée. Souvent confondue avec la maladie de Parkinson, cette maladie neurologique n'est pourtant pas grave : elle se caractérise par des tremblements incontrôlables qui surviennent lors de certains mouvements ou lors du maintien d'une posture. Chez 25 % des patients, le tremblement essentiel constitue quand même un handicap au quotidien.

À l'heure actuelle, il n'existe aucun traitement spécifique pour soigner le tremblement essentiel. Mais des chercheurs de la University of Virginia Health System (aux États-Unis) ont peut-être trouvé une solution : les ultrasons.

Retrouver la capacité d'écrire ou de manger

Les chercheurs ont travaillé avec un groupe de 40 volontaires atteints de tremblement essentiel. Ceux-ci ont bénéficié d'une séance d'ultrasons focalisés au niveau de certaines zones de leur cerveau ; le traitement, non-invasif, était guidé par imagerie par résonance magnétique (IRM) afin de cibler au mieux les zones cérébrales impliquées dans le tremblement essentiel.

Résultat ? Cinq ans après l'intervention, les participants rapportent (en moyenne) une diminution de 70 % de leur tremblement essentiel : certains patients parmi les plus sévèrement atteints sont même parvenus à retrouver la capacité d'écrire à la main ou de manger de façon autonome. Un immense progrès !

Les autorités sanitaires américaines (FDA) ont déjà donné leur feu vert à l'utilisation (...)

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