Les testicules et le cerveau ont plus en commun qu'on ne le croit

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De prime abord, les testicules et le cerveau n'ont rien en commun. Les premiers participent à une fonction vue comme triviale – la reproduction – alors que le second est aussi complexe dans sa structure que dans les fonctions biologiques qu'il assure. Mais des chercheurs portugais, en collaboration avec une équipe britannique, sont allés au-delà de ces apparences. Dans une publication parue dans Open Biology, ils révèlent un nombre surprenant de similarités entre les testicules et le cerveau humain.

Des similitudes tissulaires...

Leur premier point de comparaison est tissulaire. Les cellules du cerveau peuvent être séparées en deux groupes : les neurones et les cellules gliales, qui elles-mêmes comprennent quatre types cellulaires qui soutiennent l'activité des neurones. Les scientifiques ont fait une analogie similaire pour les cellules des testicules. Les tubes séminifères sont l'unité fonctionnelle des testicules, celles qui produisent les spermatozoïdes, tout comme les neurones sont responsables du traitement de l'information dans le cerveau. Ces tubes séminifères sont composés des cellules germinales, où les gamètes naissent, et des cellules de Sertoli, qui forment les tubes. Les scientifiques ont également noté des similitudes entre neurones et spermatozoïdes.

Ces deux organes sont aussi très énergivores. Ils puisent tous les deux leur énergie dans le lactate, un métabolite produit par les astrocytes dans le cerveau, et les cellules de Sertoli dans les testicules. Cette énergie est essentiellement destinée à la cognition et la spermatogenèse. Le cerveau et les testicules sont aussi isolés du reste du corps, c'est le privilège immun, par la barrière hémato-encéphalique et hémato-testiculaire respectivement. En simplifiant leur structure, les similitudes entre testicules et cerveau commencent à apparaître. Les scientifiques ont cherché encore plus loin, en s'intéressant au protéome des deux organes, c'est-à-dire l'ensemble des protéines qu'ils expriment à un...

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