Testez votre santé cardiaque simplement… en montant les escaliers

Johanna Amselem
·3 min de lecture

Monter quatre volées d'escaliers en moins d'une minute serait le marqueur d’une bonne santé cardiaque, selon une étude présentée lors d’un congrès scientifique de la Société européenne de cardiologie.

Chacun aimerait connaître la santé de son cœur. Pour cela, il existe de nombreux tests médicaux allant de l’IRM à l’électrocardiogramme en passant par une radiographie. La découverte des chercheurs de l'hôpital universitaire de La Corogne (Espagne) pourrait tout simplifier.

Selon une étude présentée à EACVI - Best of Imaging 2020, un congrès scientifique de la Société européenne de cardiologie (ESC), il existerait un test simple auquel soumettre les patients. En effet, parvenir à monter quatre volées d'escaliers en moins d'une minute serait signe d’une bonne santé cardiaque. “Ce test est un moyen facile de vérifier la santé de votre cœur. Si cela vous prend plus d'une minute et demie pour monter ces marches, c’est que votre état de santé n'est pas optimal et ce serait une bonne idée de consulter un médecin. Si cela vous prend plus d'une minute et demie, votre état de santé n'est pas optimal et ce serait une bonne idée de consulter un médecin”, explique le Dr Jesús Peteiro, principal auteur de cette étude publiée par l'European Society of Cardiology.

Cette expérience a été réalisée afin d’examiner le lien entre une activité quotidienne, c'est-à-dire monter des escaliers, et les résultats obtenus à partir de tests d'effort réalisés dans un laboratoire. “L'idée était de trouver une méthode simple et peu coûteuse pour évaluer la santé cardiaque. Cela peut aider les médecins à trier les patients pour des examens plus approfondis”, a déclaré le Dr Peteiro. Cette étude a été menée auprès 165 patients référés pour des tests d’effort en raison d'une maladie coronarienne connue ou suspectée.

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Un taux de mortalité supérieur

Tous les participants ont marché ou couru sur un tapis roulant puis l'effort a été augmenté progressivement jusqu'à leur épuisement. La capacité d'exercice a été mesurée en équivalents métaboliques (MET), cette méthode permet de mesurer l'intensité d'une activité physique et la dépense énergétique. Après un repos de 15 à 20 minutes, on a demandé aux patients de monter quatre volées d'escaliers (60 marches) à un rythme rapide sans s'arrêter, mais aussi sans courir, et le temps a été enregistré.

Au regard de ces résultats, les chercheurs ont constaté que ceux qui ont monté les escaliers en moins de 40 à 45 secondes ont obtenu plus de 9 à 10 MET. Des études antérieures ont montré que 10 MET lors d'un test d'effort sont liés à un faible taux de mortalité (1% ou moins par an, ou 10% en 10 ans). En revanche, les patients qui ont mis 1,5 minute ou plus pour monter les escaliers ont atteint moins de 8 MET, ce qui se traduit par un taux de mortalité de 2 à 4% par an, ou 30% en 10 ans.

Enfin, les chercheurs ont généré des images du cœur pendant l’exercice pour évaluer son fonctionnement. Ils ont ensuite comparé ces résultats à ceux de la montée d’escalier. 58% des patients qui ont terminé la montée des escaliers en plus de 1,5 minute avaient une fonction cardiaque anormale lors de l'examen sur tapis roulant. En revanche, seulement 32% de ceux qui ont monté les escaliers en moins d'une minute avaient une fonction cardiaque anormale lors de l'examen sur tapis roulant.

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