Un test de la fusée SLS devant aller vers la Lune remplit 90% de ses objectifs affirme la NASA

AFP/Archives - Eva Marie UZCATEGUI

La 4e tentative de la Nasa de compléter un test crucial pour la fusée qu'elle doit envoyer vers la Lune a atteint près de 90% de ses objectifs, ont indiqué des responsables mardi 21 juin 2022. Mais une date de décollage n'a toujours pas été fixée.

Cet essai est le dernier à devoir être effectué par l'agence spatiale américaine avant la mission Artémis-1 prévue à l'été 2022 : un vol lunaire sans passagers, qui sera ensuite suivi par une capsule cette fois transportant des humains mais probablement pas avant 2026. Les équipes du centre spatial Kennedy ont lancé le test samedi 18 juin 2022. Objectif : remplir les réservoirs de la fusée SLS de carburant liquide, enclencher un compte à rebours pour le décollage et simuler des événements imprévus, puis vider les réservoirs.

"Nous en sommes à 90% de là où nous devons être globalement"

Trois tentatives précédentes ont vu les problèmes se multiplier et il avait été impossible d'alimenter la fusée en centaines de milliers de gallons d'hydrogène et d'oxygène liquides surfondus. Lundi, les ingénieurs ont enfin réussi à remplir les réservoirs. Mais ils ont aussi dû faire face à un nouveau problème de fuite d'hydrogène qu'ils n'ont pas pu résoudre. "Je dirais que nous en sommes à 90% de là où nous devons être globalement", a déclaré mardi le responsable de la mission Artemis, Mike Sarafin, aux journalistes.

Il a ajouté que la Nasa était toujours en train de décider si elle avait besoin d'une autre répétition ou si elle pouvait procéder directement au lancement. L'agence avait précédemment déclaré qu'une fenêtre en août 2022 pour Artémis-1 était possible. Les responsables de la Nasa ont souligné à plusieurs reprises que les retards dans les tests de nouveaux systèmes étaient courants à l'époque d'Apollo par exemple, et que les problèmes affectant la méga-fusée SLS n'étaient pas une préoccupation majeure.

Une présence permanente sur la Lune

Avec la capsule Orion fixée sur le dessus, le bloc 1 de SLS mesure 98 mètres de haut - plus haut que la Statue de la Liberté, mais un peu plus petit que les fusées Saturn V qui propulsaient les missions Apollo sur la Lune. Artémis-1 est censée parcourir la face cachée de la Lune cet été lors d'un vol d'essai. Artémis-2 sera le premier tes[...]

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