La Terre s’obscurcit à cause du réchauffement climatique et ce n’est pas une bonne nouvelle !

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Si nous voyons la Lune, la nuit, c’est parce qu’elle réfléchit la lumière du Soleil. Idem pour les planètes du Système solaire. Et la Terre ne fait pas exception. Elle aussi réfléchit la lumière du Soleil. Pour désigner son pouvoir réfléchissant, les astronomes parlent d’albédo. Pour le mesurer, bien sûr, il faut prendre de la hauteur. C’est ce qu’a fait une équipe internationale de chercheurs. Elle nous livre aujourd’hui des résultats qui ne sont pas rassurants.

Au cours des 20 dernières années, les mesures montrent une baisse de l’albédo de la Terre qualifiée de significative par les chercheurs. Notre Planète réfléchit aujourd’hui un demi watt de lumière en moins par mètre carré qu’il y a 20 ans. C’est l’équivalent d’une diminution de son albédo de 0,5 %.

Mais qu’est-ce qui peut bien provoquer ce phénomène ? Il y a d’abord la possibilité d’une augmentation de luminosité du côté de notre Soleil, bien sûr. Mais les astronomes n’ont pas pu établir un tel lien au cours de ces 20 dernières années. Il leur a donc fallu chercher ailleurs. Et ils avancent une explication qui tient à la diminution de la couverture nuageuse au-dessus de l’océan Pacifique oriental. Les mesures du projet Ceres (Clouds and the Earth’s Radiant Energy System) le confirment. Il y a de moins en moins de nuages bas brillants et réfléchissants sur la région. Probablement le résultat du réchauffement climatique anthropique qui fait monter la température de surface de l’océan.

Réchauffement climatique : vers la disparition des nuages et 13 °C de plus ?

Pourtant, les chercheurs avaient espéré que le réchauffement climatique, justement, serait à l’origine d’un développement accru de nuages. Et d’un albédo dopé. Qui aurait aidé à limiter le réchauffement en renvoyant un peu plus d’énergie du Soleil vers l’espace. Mais ces résultats montrent le contraire.

Albédo...

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