Terre : comment expliquer l’étonnante vitesse de collision entre l’Inde et l’Asie ?

Parmi les manifestations de la tectonique des plaques et de la formidable migration des continents au cours du temps, les chaînes de collision sont certainement les plus emblématiques et les plus visibles dans le paysage. L’Himalaya, qui abrite le plus haut sommet du monde, résulte ainsi de la collision du continent indien avec l’Asie. Cet événement représente l’un des épisodes tectoniques majeures de l’histoire géologique « récente ». Car il y a 200 millions d’années, la situation était bien différente de celle d’aujourd’hui.

L’analyse des mouvements des continents, par le biais des anomalies magnétiques enregistrées par les fonds océaniques, nous apprend en effet qu’au Trias, l’Inde était localisée bien plus au sud, au sein du supercontinent Gondwana, lequel commence alors à se fragmenter. Entre le nord du bloc indien et le continent eurasiatique se trouve un immense océan aujourd’hui disparu : l’océan Téthys.

La position de l'Inde avant sa rapide migration vers le nord. © Pierre Dèzes 1999, Tectonic and metamorphic Evolution of the Central Himalayan Domain in Southeast Zanskar (Kashmir, India). Mémoires de Géologie (Lausanne) No. 32, ISSN 1015-3578 OR the website : http://comp1.geol.unibas.ch/zanskar/, Wikimedia Commons
La position de l'Inde avant sa rapide migration vers le nord. © Pierre Dèzes 1999, Tectonic and metamorphic Evolution of the Central Himalayan Domain in Southeast Zanskar (Kashmir, India). Mémoires de Géologie (Lausanne) No. 32, ISSN 1015-3578 OR the website : http://comp1.geol.unibas.ch/zanskar/, Wikimedia Commons

L’Himalaya, résultat de la folle course de l’Inde vers le nord

C’est la double action de l’ouverture de l’actuel océan sud-ouest indien et la fermeture de la Téthys qui va entraîner la rapide migration de l’Inde vers le nord. Rapide, c’est encore peu dire. Car l’Inde va ainsi se déplacer à une vitesse assez exceptionnelle de 20 cm/an ! Une course folle qui l’amène très rapidement au contact de l’Asie. La violente collision qui va soulever toute la région et donner naissance à l’Himalaya mais plus globalement à l’aire Hindu Kush-Himalaya va ainsi débuter il y a environ 60 millions d’années.

La chaîne himalayenne vue de la Station spatiale internationale. © Nasa, JSC
La chaîne himalayenne vue de la Station spatiale internationale. © Nasa, JSC

Depuis longtemps, les scientifiques s’intéressent aux moteurs de cette fulgurante...

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