La Terre brille moins à cause du réchauffement climatique

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Le réchauffement des eaux océaniques a provoqué une baisse de la luminosité de la Terre.

La Terre pâlit ! En 20 ans sa réflectance a diminué de 0,5%, soit l'équivalent d'un demi-watt de lumière en moins par mètre carré. C'est ce que révèle une étude menée par Philip R. Goode du Big Bear Solar Observatory à partir de données satellitaires et en observant la quantité de lumière terrestre réfléchie sur la Lune. Cette baisse, inattendue, de luminosité pourrait encore accélérer la hausse des températures, elles-mêmes responsables de cet état.

Accélération dans les trois dernières années

Notre planète renvoie dans l'espace environ 30% de la lumière solaire qu'elle reçoit, ce qui permet de définir son albédo, qui correspond à un chiffre compris entre 0 et 1. Mais ce montant est en baisse d'après des mesures effectuées entre 1998 et 2017, avec une accélération de la décroissance sur les 3 dernières années. Deux facteurs peuvent affecter la quantité de lumière renvoyée par la Terre : une fluctuation de la quantité de lumière qu'elle reçoit et donc de la luminosité du Soleil ou une variation de sa réflectivité. Selon les résultats d'une étude publiée dans la revue , les changements de l'albédo de la Terre observés par les chercheurs ne sont pas corrélés aux changements périodiques de la luminosité du Soleil, ce qui signifie qu'ils sont causés par quelque chose sur Terre.

Plus précisément, les climatologues ont constaté une réduction des nuages bas brillants et réfléchissants au-dessus de l'océan Pacifique oriental au cours des dernières années. Leur quantité a pu être évaluée par satellites dans le cadre du projet CERES (Clouds and the Earth's Radiant Energy System) de la NASA. Dans cette région, située au large des côtes occidentales de l'Amérique du Nord et du Sud, la température des eaux de surface est en hausse en raison de l'inversion d'un phénomène climatique appelé Oscillation Pacifique décennale (PDO), qui est probablement liée au changement climatique mondial.

Cercle vicieux

Si vu de l'espace la Terre s'assombrit, pour ses occupants la différence se joue[...]

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