Tennis : Rafael Nadal renonce aux JO de Tokyo et à Wimbledon

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Détenteur de 20 titres en Grand Chelem Rafael Nadal a annoncé jeudi qu'il renonçait à concourir à Wimbledon et aux Jeux olympiques de Tokyo afin de "laisser son corps récupérer".

C'est sur les réseaux sociaux que Rafael Nadal a fait savoir qu'il renonçait à participer au prochain tournoi de Wimbledon (28 juin – 11 juillet) ainsi qu'aux Jeux olympiques de Tokyo (23 juillet – 8 août) afin de "laisser son corps récupérer".

"L'objectif est de prolonger ma carrière et de continuer à faire ce qui me rend heureux, c'est-à-dire jouer au plus haut niveau", écrit le joueur de 35 ans, champion olympique en simple en 2008 et en double en 2016, vainqueur de 20 titres du Grand Chelem, et qui s'est incliné vendredi dernier en demi-finale de Roland-Garros face au futur vainqueur Novak Djokovic.

Dans sa communication, l'Espagnol ne précise pas s'il souffre d'une blessure. Il évoque par contre les calendriers rapprochés entre Roland-Garros et Wimbledon pour justifier son absence du tournoi sur herbe londonien qu'il a remporté à deux reprises (2008 et 2010).

"Il vient de s'écouler deux mois de grands efforts et la décision que je prends porte à moyen et long terme. La prévention de toute forme d'excès dans mon corps est un facteur très important à ce stade de ma carrière afin d'essayer de continuer à me battre pour le plus haut niveau de compétition et de titres".

Le champion a souffert ces dernières saisons de blessures aux genoux qui l'ont parfois tenu longtemps éloigné des courts. Nadal avait été contraint de déclarer forfait pour les Jeux de Londres en 2012 pour cette raison. Il était le porte-drapeau de la délégation espagnole lors des derniers JO de Rio en 2016.

Dans son message diffusé jeudi, Nadal salue ses fans en Angleterre et au Japon et rappelle que les Jeux "ont toujours été une priorité pour (lui) en tant que sportif, y trouvant un état d'esprit que chaque sportif au monde espère vivre".

Avec AFP

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