Tennis: Olé! Garbiñe Muguruza, première Espagnole sacrée au Masters

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L'Espagne tient sa première lauréate du Masters WTA: Garbiñe Muguruza a réussi là où Arantxa Sanchez échoua 28 ans plus tôt, remportant sa finale contre l'Estonienne Anett Kontaveit, pour finir en beauté une saison marquant son retour au plus haut niveau.

La lauréate de Roland-Garros en 2016 et Wimbledon en 2017, qui l'a emporté 6-3, 7-5, va finir l'année à la 3e place au classement mondial, après trois ans passés loin du top 10. L'Australienne Ashleigh Barty (N.1), qui a renoncé au Masters, et la Bélarusse Aryna Sabalenka (N.2) éliminée en phase de groupes, la devancent.

"Je suis très heureuse et soulagée, car j'ai eu du mal au début du tournoi, mais j'ai ensuite réussi à mieux jouer. Je me suis prouvée à moi-même que je peux être la meilleure, que je peux être +la Maîtresse+. Ca signifie beaucoup pour moi de gagner un si grand tournoi, ici en Amérique Latine. C'est tout simplement parfait", a-t-elle réagi.

Agée de 28 ans, Muguruza, qui fut N.1 mondiale en septembre 2017, boucle ainsi de la meilleure façon une année 2021, durant laquelle elle s'est également imposée à Dubaï et Chicago. Ce titre est le dixième de sa carrière.

Pour sa quatrième participation à l'épreuve après 2015, 2016 et 2017, Muguruza jouait sa première finale. Contrairement à Sanchez, qui fut la première de son pays à atteindre ce stade en 1993, finalement battue par l'Allemande Steffi Graf, elle n'a pas laissé passer l'occasion de la remporter.

Kontaveit, primo-participante, qualifiée grâce à sa fin de saison tonitruante, marquée par quatre titres glanés, entre fin août et fin octobre, à Cleveland, Ostrava, Moscou et Cluj, n'était pas à mésestimer.

Et à la forme éblouissante de l'Estonienne, Muguruza a opposé son expérience des grands rendez-vous qui lui a servi dans l'approche et les moments-clés de la rencontre.

- 2022, l'année Muguruza ? -

Elle est ainsi mieux entrée dans la finale, breakant une première fois pour mener 2-1, avant que son adversaire ne lui rende immédiatement la pareille. Une bonne réaction qui ne l'a pas empêchée ensuite de commettre trop de fautes directes, cédant à nouveau son engagement au septième jeu.

Muguruza, plus solide, a su empocher le premier set, grâce à un superbe lob défensif après un long échange, une fois de plus sur le service de Kontaveit.

Cette dernière, effaçant de nombreuses balles de break, a su en convertir une pour mener 4-3, puis 5-3 dans la seconde manche. Mais l'Espagnole a vite retrouvé son tennis de contre pour remporter les quatre jeux suivants et s'imposer en 1h39 min.

Le Mexique réussit décidément bien à Muguruza, lauréate à Monterrey en 2018 et 2019.

Elle succède au palmarès à Barty, qui avait triomphé en 2019 à Shenzhen en Chine. L'édition de l'an passé avait été annulée en raison de la pandémie de Covid-19 et celle de cette année a été délocalisée à Guadalajara pour les mêmes raisons.

Les absences auront été notables, de Serena Williams, qui soigne une cuisse, à Naomi Osaka, en proie à une anxiété chronique, en passant par Barty, épuisée après sept mois passés loin de son pays.

L'année 2021 a d'ailleurs été une des plus instables au sommet du tennis féminin, avec huit finalistes différentes lors des quatre tournois du Grand Chelem, débouchant notamment sur les victoires surprises de la Tchèque Barbora Krejcikova à Roland-Garros et de la Britannique Emma Raducanu à l'US Open.

Autant de raisons, qui, s'ajoutant à l'incertitude entourant la santé physique et mentale des grandes championnes précitées, rendent imprévisible la saison prochaine.

A moins que Muguruza ne profite de cet élan retrouvé pour imposer sa domination.

nip/nzg/gf

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