Tennis: La Française Tiphanie Fiquet va défier une mamie de 74 ans en qualification

Benjamin Ferrari
·Journaliste rédacteur au service Culture
·2 min de lecture
Les deux joueuses qui ont 54 ans d'écart vont s'affronter en tournoi ce lundi 3 mai (photo d'illustration) (Photo: MARTIN BUREAU via AFP)
Les deux joueuses qui ont 54 ans d'écart vont s'affronter en tournoi ce lundi 3 mai (photo d'illustration) (Photo: MARTIN BUREAU via AFP)

TENNIS - C’est l’histoire insolite du jour. La Française Tiphanie Fiquet, 20 ans et 796e joueuse mondiale, va croiser le fer avec l’Américaine Gail Falkenberg, âgée de 74 ans, pour les qualifications du tournoi ITF (échelon inférieur du circuit professionnel derrière le WTA) de Naples en Floride ce lundi 3 mai. Un duel totalement inattendu qui marquera le retour de la tenniswoman sénior à la compétition après trois ans d’absence. Gail Falkenberg, la “Benjamin Button” du tennis, a un parcours hors du commun.

Elle débute sa carrière à 38 ans, un âge où en général la plupart des sportifs y mettent fin. À 40 ans, elle parvient à atteindre la 360e place mondiale. Deux ans plus tard, elle fait face - lors du tournoi d’Orlando - à la future numéro une mondiale Jennifer Capriati, âgée de 13 ans à l’époque. Cette dernière, qui gagnera trois titres en Grand Chelem et un titre olympique des années plus tard, mettra trois heures à la battre.

L’US Open et Wimbledon dans un coin de la tête

En 2016, à 69 ans, elle passe un tour de qualification à Pelham (État de New York) en écrasant sa compatriote Rosalyn Small 6-0 6-1. Au tour suivant, celle qui n’a ni entraîneur, ni agent, ni diététiste, se fait balayer par une autre compatriote, Taylor Townsend, vainqueur de l’Open d’Australie junior en 2012.

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Malgré cette lourde défaite, sa performance marque les esprits: “Je ne pensais pas que le monde deviendrait fou sur une victoire en qualification. Je ne le savais même pas avant d’arriver au club le lendemain et de faire face aux caméras de télévision locales et à toutes les demandes des ...

Cet article a été initialement publié sur Le HuffPost et a été actualisé.