Tennis: Gasquet remporte le tournoi d'Auckland contre Norrie

Richard Gasquet a renversé le N.12 mondial Cameron Norrie samedi en finale du tournoi ATP 250 d'Auckland (4-6, 6-4, 6-4) et ainsi remporté le 16e titre de sa carrière, le premier depuis juin 2018.

Le Français de 36 ans a parfaitement réagi après avoir laissé filer la première manche sur un jeu de service raté. Il réintégrera lundi le top 50, dont il était sorti en avril 2021.

Le Biterrois, encore 67e au classement ATP pour quelques jours, a effacé trois jeux de retard dans le troisième set, avant de breaker son adversaire britannique de 27 ans au neuvième jeu.

Il a ensuite converti sa seule balle de match d'une volée bien maîtrisée, pour gagner sa première finale depuis juillet 2021 et son premier trophée depuis Bois-le-Duc en juin 2018.

Gasquet, qui fait partie des vétérans du circuit, a su régler ses deuxièmes services, défaillants et à l'origine de la perte du premier set.

Il est aussi resté concentré après avoir gâché une balle de set à 5-3 dans la deuxième manche, sur le service de Norrie. Mais ce n'était que partie remise, le Français ayant réussi un jeu blanc dans la foulée.

En face, Cameron Norrie, qui avait pourtant fait forte impression en battant Rafael Nadal lors de la United Cup fin décembre, s'est montré moins tranchant au fil de la rencontre.

Fort de cette victoire, Richard Gasquet entrera en lice à l'Open d'Australie mardi contre son compatriote Ugo Humbert.

tmt/roc