Tennis: Gasquet remporte le 16e titre de sa carrière à Auckland

Richard Gasquet a remporté à 36 ans le seizième titre de sa carrière, son premier depuis juin 2018, en renversant le N.12 mondial Cameron Norrie samedi en finale du tournoi ATP 250 d'Auckland (4-6, 6-4, 6-4).

Dans un match fou, où il a perdu la première manche et été mené 4-1 dans la dernière, Gasquet, à chaque fois, a renversé la situation pour finalement s'imposer sur sa première balle de match.

"C'est une sensation incroyable. J'ai joué mon meilleur tennis tout au long de la semaine, mais surtout aujourd'hui", s'est ému le Biterrois, dont c'est seulement le deuxième titre sur surface dure en plein air.

Grâce à ce trophée, le premier qu'il soulève depuis celui gagné à Bois-le-Duc en juin 2018, Gasquet s'empare de plusieurs records.

Il devient en effet le plus vieux Français vainqueur d'un tournoi ATP, et devient le N.1 Français -- ce qui ne lui était plus arrivé depuis juillet 2016-- le plus âgé.

Actuel 67e mondial, Gasquet débutera l'Open d'Australie lundi à la 42e place du classement, réintégrant le top 50 de l'ATP dont il était sorti en avril 2021.

En finale face à Norrie, 27 ans, tout s'est joué lors du huitième jeu de la dernière manche. Mené 4-3, Gasquet a effacé cinq balles de break, remporté sa mise en jeu et pris immédiatement celle de son adversaire pour creuser un écart définitif (5-3).

"Au troisième set, à partir de 0-3, je n'ai pas raté un seul seul coup, c'était juste fou", a-t-il expliqué. "Je voulais juste gagner ce match. C'est toujours difficile de conclure un match, surtout en finale, alors je me suis dit : "Tu dois gagner ce match, tout peut arriver après".

Fort de cette victoire, Richard Gasquet débutera l'Open d'Australie mardi contre son compatriote Ugo Humbert.

S'il a, lors de ses vingt années passés sur le circuit, atteint trois demi-finales en Grand Chelem, il n'a jamais dépassé les huitièmes à Melbourne.

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