Tennis: Djokovic rend finalement hommage à Federer

Vingt-quatre heures après l'annonce de la retraite de Roger Federer, Novak Djokovic s'est finalement joint vendredi aux nombreux hommages rendus la veille à la légende du tennis.

Dans un message publié sur son compte Instagram, Novak Djokovic a évoqué "plus d'une décennie de moments et d'affrontements incroyables" avec Roger Federer.

"Roger, c'est difficile de vivre ça et de mettre des mots sur tout ce que nous avons partagé dans ce sport ensemble", a écrit le Serbe sur le réseau social, au lendemain d'une pluie d'hommages du monde du tennis et du sport.

"Ta carrière a donné le ton de ce que signifie atteindre l'excellence et dominer avec intégrité et sang-froid" ajoute Djokovic, qui a donné rendez-vous à Federer à Londres pour la prochaine Laver Cup (23-25 septembre à Londres). Le Serbe fera partie de l'équipe européenne composée de Roger Federer -qui y disputera sa dernière compétition-, Rafael Nadal et Andy Murray, l’Écossais dont la réaction à la retraite de Federer se fait toujours attendre.

Djokovic, l'un des grands rivaux du Suisse avec Rafael Nadal, n'avait publié aucun commentaire sur ses comptes Twitter et Instagram jeudi, contrairement à l'Espagnol, qui avait salué son "ami et rival" et confessé qu'il aurait "aimé que ce jour n'arrive jamais".

Le silence de "Djoko" avait suscité des débats sur les réseaux sociaux, et étonnait même les médias serbes, à l'image du quotidien Kurir. "Il manque le message de Novak à Federer", titrait sur son site internet le journal, évoquant un "Nole toujours silencieux".

Djokovic s'était toutefois montré très admiratif il y a quelques années à propos du talent de Federer ("Impossible de ne pas se demander s'il est de la même planète").

- Wimbledon 2019 -

Au sein du "Big three", Nadal et Federer ont souvent affiché leur amitié, malgré la rivalité sur les courts. Conjointement, ils ont aussi parfois pris leur distance avec Djokovic, notamment quand le Serbe avait annoncé en 2020 la création d'une nouvelle association de joueurs de tennis professionnels indépendante de l'ATP, ignorant les appels à l'unité de l'Espagnol et du Suisse.

Djokovic et Federer se sont affrontés à 50 reprises au total, le Serbe l'ayant emporté 27 fois (11 victoires à six en Grand Chelem).

L'une de leurs finales les plus mémorables est celle de Wimbledon en 2019 où, malgré deux balles de match, Federer manqua d'engranger son 21e Majeur. Cette finale est la plus longue de l'histoire du tournoi londonien (4h57).

Début juillet, les deux hommes étaient apparus souriants côte à côte lors d'une cérémonie pour le centenaire du Centre Court à Wimbledon.

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