Le teff, céréale millénaire d’Ethiopie, n’est pas une "invention" néerlandaise

Eléonore Abou Ez
L’Ethiopie a gagné la bataille juridique contre une entreprise néerlandaise qui avait déposé le brevet de la farine de teff. La céréale éthiopienne, naturellement sans gluten, a un succès croissant sur le marché international.

Elle a tout pour plaire. Riche en protéines, en fibres, en minéraux et sans gluten…La farine de teff a conquis les consommateurs occidentaux qui l’ont découverte il y a quelques années à peine en tant que nouveau "produit bio". Mais en Ethiopie, le teff est la base même de l’alimentation et ce mini-grain sert à la préparation de l’injera, la galette de pain qui accompagne tous les plats.


Céréale africaine et brevet européen

La céréale africaine, cultivée depuis 3 000 ans en Ethiopie et dans d’autres pays du continent africain, a failli perdre son identité. En 2003, une entreprise néerlandaise, Health and Performance Food International (HPFI), avait déposé un brevet européen sur les produits fabriqués avec de la farine de teff. Le marché du "sans gluten" était alors en pleine croissance et la société en question avait bien l’intention d’en tirer profit. Seulement voilà, l’Ethiopie ne pouvait plus exporter ses propres fabrications vers le marché européen.

"Aucune inventivité"

Après des années de flou, l’Ethiopie décide de reprendre le contrôle de la graine de teff considéré comme un patrimoine national. L’affaire se retrouve ainsi devant les tribunaux des Pays-Bas. En novembre 2018, une cour néerlandaise juge (lien en néerlandais) que le brevet ne comportait aucune "inventivité" par rapport à l’utilisation millénaire du teff par les Ethiopiens.

La société néerlandaise n’a pas fait appel et en (...)

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