De la tectonique des plaques sur Vénus ? Un nouveau rebondissement !

Laurent Sacco, Journaliste
·2 min de lecture

Les images radar fournies par la sonde Magellan nous ont convaincus que la surface de Vénus était très jeune et fortement dominée par des processus volcaniques. Nous avons même de bonnes raisons de soupçonner que des éruptions volcaniques sont actuellement en cours à sa surface. Mais, force est de reconnaître aussi que, malgré sa très grande proximité en taille et en masse avec notre Planète bleue, la géodynamique de Vénus ne semble pas être celle de la Terre.

Pourtant, on spécule depuis des années sur l’existence, au moins dans le passé de l’étoile du Berger, de l’équivalent de la tectonique des plaques dont nous sommes familiers, notamment grâce aux expéditions menées il y a déjà presque 50 ans par le volcanologue Haroun Tazzieff.

Futura avait déjà consacré plusieurs articles précédemment, et que l’on peut trouver ci-dessous, à la question de l’existence d’une tectonique des plaques sur Vénus. Une équipe de planétologues états-uniens menée par des membres de l’Université Brown vient de faire rebondir cette fascinante interrogation comme le montre un article publié dans le célèbre journal Nature Astronomy.

Les chercheurs se sont intéressés aux images de Magellan fournies le 12 novembre 1990 et montrant l’un des plus importants cratères d'impact connus sur Vénus, le cratère Mead, dont le diamètre est d’environ 275 kilomètres. Il a été nommé en l’honneur de Margaret Mead, une célèbre anthropologue américaine (1901-1978) et il se trouve au nord d'Aphrodite Terra, l'un des deux principaux hauts plateaux de Vénus, longeant l'équateur par le sud sur une quinzaine de milliers de kilomètres avec une altitude moyenne de 3.000 m.

Mead est un exemple de cratère d'impact multi-annulaire. On peut citer sur Terre le cas de celui de Chicxulub et, sur la Lune, celui de Mare Orientale dont la taille est supérieure à celle de Mead et qui en fait donc un bassin (il faut que le diamètre soit supérieur à 290 km).

Une image composite du cratère Mead sur Vénus réalisée avec le radar de la...
Une image composite du cratère Mead sur Vénus réalisée avec le radar de la...

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