Tchin-tchin. L’incroyable résistance des hamsters à l’alcool

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Ces petits êtres joufflus sont capables d’enquiller de folles quantités d’alcool, et ils en raffolent, raconte le média américain The Atlantic. Une surprenante caractéristique des hamsters qui est liée à leur consommation régulière d’aliments fermentés lors de l’hibernation des rongeurs.

Les premières traces d’études sur le sujet remontent aux années 1950. Malgré leur petite taille, les hamsters sont “les plus gros buveurs du monde animal”, explique The Atlantic, qui revient, à l’occasion des fêtes de fin d’année, sur différents travaux rondement menés. Si ces modestes rongeurs supportent mieux l’alcool que les humains ou les éléphants, c’est notamment dû à leur mode de vie hivernal qui a façonné leur métabolisme.

Animal hibernant, les hamsters accumulent graines et fruits dans leur terrier, qui devient garde-manger lorsqu’ils s’engourdissent. À mesure que l’hiver avance, les provisions fermentent et gagnent en degré d’alcool.

Ils ingèrent régulièrement, en l’espace d’une journée, 18 grammes [d’éthanol] par kilogramme de masse corporelle. En termes de quantité d’alcool, c’est comme si nous buvions un litre et demi d’Everclear [alcool de maïs] à 95 degrés.”

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En plus d’être particulièrement résistants à ses effets, les hamsters “adorent” l’alcool, explique au titre américain Gwen Lupfer, psychologue à l’université d’Alaska Anchorage, qui a étudié le sujet. Dans les laboratoires d’expérimentation, lorsque les rongeurs doivent choisir entre l’eau ou l’alcool, c’est vers la liqueur qu’ils pointent leur museau.

Les rats, par exemple, imposent aux scientifiques de mélanger l’éthanol au sucre pour se laisser amadouer et consommer la substance. Les hamsters “boiraient volontiers” de

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