Ce tableau périodique montre les risques de pénuries de plusieurs éléments chimiques

Le tableau périodique de Mendeleïev est un grand classique des salles de classe. Ce tableau regroupe l’ensemble des éléments chimiques connus, classés suivant leur numéro atomique et organisés suivant leur configuration électronique.

En raison des informations qu’il comporte, il est principalement destiné aux chimistes. Cependant, ce tableau a été récemment revisité par la société européenne de chimie qui lui a attribué une nouvelle fonction : informer les spécialistes, mais également le grand public sur l’évolution de la disponibilité des différents éléments chimiques, sur leur utilisation et sur les enjeux géopolitiques dont certains sont l’objet.

Car si le tableau périodique d’origine rassemble tous les éléments chimiques existants, il ne représente pas, par exemple, l’abondance naturelle de chacun de ces éléments. Un point pourtant clé pour comprendre certaines problématiques actuelles.

Les ressources en minerais ne sont pas infinies

La nouvelle version du tableau périodique produite par la société européenne de chimie fait donc apparaître cette abondance en allouant aux cases jusqu’à présent uniformes des tailles différentes. Y est ajouté un code couleur, qui renseigne sur la disponibilité actuelle des différents éléments. En rouge, apparaissent ainsi les éléments qui sont surutilisés par rapport à leur disponibilité et à propos desquels il faut craindre une pénurie d’ici une centaine d’années. Car comme le charbon ou le pétrole, certains minerais représentent une ressource non renouvelable. Il est urgent d’en prendre conscience.

Le tableau périodique révisé par la société européenne de chimie (édition 2021), alerte sur la disponibilité de certains éléments clé. © EuChemS, CC by nd
Le tableau périodique révisé par la société européenne de chimie (édition 2021), alerte sur la disponibilité de certains éléments clé. © EuChemS, CC by nd

Symbole de la technologie actuelle, extrêmement gourmande en éléments rares, un smartphone a été dessiné dans les cases des éléments chimiques utilisés pour sa fabrication. Le problème auquel va être confrontée l’humanité dans les prochaines décennies saute ainsi aux yeux : la...

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