Le tabac et l’alcool causent la moitié des cancers dans le monde

Une étude de très grande ampleur vient confirmer le fait que l’alcool et le tabac augmentent le risque d’avoir un cancer.

SANTE - C’était un secret de polichinelle. Le tabac et l’alcool sont des facteurs de risque pour le cancer. Mais une gigantesque étude, publiée dans The Lancet ce vendredi 19 août, révèle la réelle ampleur de leur impact sur cette maladie. Presque la moitié des cancers mondiaux sont attribuables à l’un de ces deux facteurs.

« Selon notre analyse, 44,4 % des morts par cancer dans le monde (...) sont attribuables à un facteur de risque qui a été mesuré », avance cette étude. Ce vaste programme de recherche, financé par la fondation Bill Gates, est d’une ampleur sans équivalent, impliquant plusieurs milliers de chercheurs dans la majeure partie des pays du monde.

Ses conclusions confirment ce qui était déjà connu : le tabac est de loin le principal élément qui favorise le cancer (33,9 %), suivi par l’alcool (7,4 %).

L’importance de la prévention

Ces conclusions plaident pour accorder une grande place à la prévention en matière de santé publique. La consommation d’alcool et de tabac se rapporte à des comportements qui peuvent être changés ou évités. Même si une grosse moitié de cancers ne sont pas attribuables à un facteur de risque.

La prévention, selon les auteurs, doit donc s’accompagner de deux autres piliers : un diagnostic suffisamment précoce et des traitements efficaces. Dans un commentaire indépendant, publié dans la même édition du Lancet, deux épidémiologistes, Diana Sarfati et Jason Gurney, ont appuyé ces conclusions.

Ils ont toutefois appelé à ne pas forcément prendre pour argent comptant la précision des estimations données, remarquant que le recueil des données est par nature sujet à de nombreuses insuffisances dans plusieurs pays.

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