Les T-Rex nains n'ont sans doute pas existé, selon une étude

franceinfo avec AFP

La controverse agite le monde de la paléontologie depuis trois décennies : une espèce naine de tyrannosaures a-t-elle existé ? Un paléontologue du nom de Robert Bakker l'avait affirmé en 1988 en reclassifiant un spécimen découvert en 1942. Exposé au muséum d'histoire naturelle de Cleveland, il devint le premier membre d'une espèce nouvelle, baptisée Nanotyrannus.

En 2001, une autre équipe découvrit le fossile presque complet d'un autre petit tyrannosaure près d'Ekalaka, dans le Montana, dans la célèbre formation de Hell Creek. Baptisé Jane, l'animal, à peine plus grand qu'un cheval de trait, fut rapidement décrit comme un Tyrannosaurus rex juvénile. Mais une minorité de spécialistes continuaient à affirmer qu'il appartenait à cette espèce "pygmée", Nanotyrannus, en se fondant sur la morphologie du crâne et des os, différente de celle des T-Rex adultes.

Dans une étude publiée mercredi par Science Advances, des paléontologues ont procédé à une analyse microscopique de l'intérieur des os du tibia et du fémur de Jane, et d'un autre fossile moins complet, nommé Petey. Cette technique dite de paléohistologie a confirmé que les deux étaient des individus immatures, et non des adultes. Par extension, les auteurs jugent peu probable l'existence de Nanotyrannus.

Peu de petits squelettes de tyrannosaures

"Les fossiles sont vraiment cool car les os se fossilisent jusqu'au niveau microscopique", explique à l'AFP (...)

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