Le télescope WFIRST, s'appellera désormais Nancy Grace Roman, en hommage à la scientifique de la Nasa

C'est l'une des grandes figures féminines de l'Agence spatiale américaine : Nancy Grace Roman aura plaidé durant toute sa longue carrière pour le développement de nouveaux outils permettant d'étudier encore plus loin et plus précisément l'Univers. Une détermination qui conduira , il y a trente ans, qui a révolutionné l'astronomie et fait découvrir au monde entier les beautés et les mystères du cosmos. Pour lui rendre hommage, la Nasa a choisi de nommer son prochain télescope spatial Nancy Grace Roman Space Telescope, ou Roman Space Telescope pour faire plus court.

Dès 1960, le projet Hubble est lancé

Née le 16 mai 1925 à Nashville, Tennessee, Nancy Roman a toujours voulu faire de l'astronomie, en dépit des obstacles que rencontraient à l'époque les femmes qui se destinaient à des carrières scientifiques. Titulaire d'un doctorat de l'Université de Chicago, elle y travaillera six ans avant d'intégrer le Laboratoire de recherche de l'U.S. Navy et finalement la Nasa en 1959, six mois seulement après la création de l'Agence. En tant que cadre, la seule femme à ce niveau de responsabilité pendant longtemps, au Bureau des sciences spatiales, elle a dû gérer les programmes et les financements liés à l'astronomie. Quand elle est arrivée à la Nasa, les astronomes pouvaient obtenir des données à partir de ballons, de fusées-sondes et d'avions, mais ils ne pouvaient pas mesurer toutes les longueurs d'onde de la lumière. L’atmosphère terrestre bloque en effet une grande partie du rayonnement provenant de l’univers lointain.

Nancy avec la maquette d'un satellite du programme OSO (orbiting solar observatory). Crédit : Nasa.

Nancy Roman était convaincue que pour observer l'Univers avec plus d'acuité, il fallait envoyer des télescopes dans l'espace. Sous sa direction des projets d'astronomie, la Nasa a lancé entre 1966 et 1972 quatre observatoires astronomiques et elle a également collaboré à deux projets internationaux : le satellite International Ultraviolet Explorer lancé en 197[...]

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