Le télescope spatial James-Webb est plié, prêt pour le départ à bord d'Ariane 5

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Le télescope spatial James-Webb (JWST), qui se trouve aux États-Unis chez Northrop Grumman a été « plié » pour former un rectangle ! Un pliage rendu nécessaire pour le transport de l’observatoire jusqu’en Guyane d’où il sera lancé par une Ariane 5 d’Arianespace. Ce pliage est surtout nécessaire pour le faire entrer dans la coiffe d’Ariane 5. Car ne l’oublions pas, James-Webb mesure 20 mètres de long et son miroir primaire atteint 6,5 mètres de diamètre, tandis que le pare-soleil qui devra se déployer en orbite pour protéger le télescope de la chaleur aura une taille encore plus grande. Long de 22 mètres et large de 10 mètres, il est quasiment aussi grand qu'un court de tennis !

Ariane 5 est préparée et adaptée au lancement du plus grand télescope jamais envoyé dans l'espace

Si Ariane 5 a été choisie par la Nasa pour lancer le James-Webb, c’est notamment parce qu’au moment de la signature des accords de coopération entre l’ESA et la Nasa concernant le programme JWST, Ariane 5 était le seul lanceur en service avec une coiffe suffisamment grande pour ce télescope hors norme. En fonction des satellites à lancer, Ariane 5 a le choix entre deux coiffes. Une courte, qui mesure tout de même 12,72 mètres pour une masse de 2,027 tonnes et une plus longue de 17 mètres pour 2,9 tonnes. C’est donc cette dernière, la coiffe la plus longue, qui sera utilisée pour le James-Webb.

L'observatoire James-Webb plié en forme de rectangle pour tenir dans la coiffe d'Ariane 5 et une vue d'artiste pour montrer sa forme : lorsqu'il sera déplié en orbite. © Nasa, Chris Gunn
L'observatoire James-Webb plié en forme de rectangle pour tenir dans la coiffe d'Ariane 5 et une vue d'artiste pour montrer sa forme : lorsqu'il sera déplié en orbite. © Nasa, Chris Gunn

Une date de lancement à confirmer

L’observatoire James-Webb sera acheminé par bateau jusqu’au Centre spatial guyanais (CSG) d’où il sera lancé, vraisemblablement avant la fin de l’année. La date de lancement sera dévoilée après le lancement du mois d’octobre qui verra une Ariane 5 mettre en orbite les satellites SES-17 & Syracuse-4A.

Une fois que le JWST sera au CSG, les équipes d’Arianespace et de la Nasa prépareront et...

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