Le télescope James-Webb a photographié un anneau d’Einstein quasi parfait !

Saviez-vous que certaines données enregistrées par l’instrument Miri — pour Mid-infrared instrument, comprenez, instrument qui observer le ciel dans l’infrarouge moyen — du télescope spatial James-Webb (JWST) sont accessibles au public ? Un étudiant diplômé en astronomie — Spaceguy44, c’est son pseudo sur Reddit —, lui, le sait. Et il les a utilisées pour produire une image époustouflante d’un anneau d’Einstein presque parfait.

Rappelons qu’un anneau d’Einstein, c’est l’image qui se forme par effet de lentille gravitationnelle d’une galaxie lointaine. L’anneau d’Einstein en question ici est l’image que nous recevons de la galaxie SPT-S J041839-4751.8 — ou JO418 en abrégé —, une galaxie située à quelque 12 milliards d’années-lumière de la Terre. Une image déformée par la présence sur la ligne de visée d’une autre galaxie massive — la lumière bleue que l’on voit au centre de l’anneau.

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