Le télescope James-Webb nous envoie une superbe image d’un sablier cosmique

Cet étrange phénomène vient d'être capturé par l'instrument NIRCam du télescope James-Webb, dans les infrarouges. On peut y voir une forme de sablier coloré, et au centre, cachée, une protoétoile, appelée L1527 ! Son disque protoplanétaire semble aussi dessiner une ligne sombre à travers l'étoile en formation. Les autres caractéristiques de la photo, des nuages colorés de part et d'autre du centre du sablier, correspondent aux « cavités créées lorsque la matière s'éloigne de la protoétoile et entre en collision avec la matière environnante », décrit le communiqué de la Nasa. Chaque couleur caractérise les différentes couches de poussière se situant entre le télescope et la protoétoile.

La vidéo de l'ESA décrit les caractéristiques de la protoétoile L1527. Il est possible de mettre des sous-titres en français dans les paramètres de la vidéo. © Bethany Downer, Nico Bartmann, Stan Dart, Nasa, ESA, CSA, STScI

Agée de seulement 100 000 ans, cette future étoile qui se trouve dans la direction de la constellation du Taureau n'en est qu'à ses tous débuts, que l'on appelle le stade 0. Il lui reste encore à attirer vers elle presque la totalité des nuages de poussière et de gaz qui l'entourent, et surtout à enclencher les réactions de fusion nucléaire qui lui permettront de maintenir son noyau en place et de générer de l'énergie.

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