Le télescope James-Webb détecte une exoplanète de la taille de la Terre

© NASA, ESA, ASC, L. Hustak (STScI)

C’était une nouvelle très attendue. Pour la première fois, le télescope spatial James-Webb a détecté une exoplanète, a annoncé mercredi 11 janvier l’Agence spatiale américaine (Nasa). Baptisée LHS 475 b, la planète, qui tourne en seulement deux jours autour de son étoile, se situe dans la constellation de l’Octant, à quelque 41 années-lumière de nos âmes. Fait étonnant : elle aurait, à 1% près, le même diamètre que notre Terre (12.756 kilomètres pour le globe terrestre). Mais elle ne serait pas habitable pour autant. Les données recueillies par James-Webb ont en effet montré que sa température serait de «quelques centaines de degrés» de plus que la Terre.

Les scientifiques ne savent toujours pas si elle est dotée d’une atmosphère. «Le télescope est si sensible qu'il peut facilement détecter une gamme de molécules, mais nous ne pouvons pas encore tirer de conclusions définitives sur l'atmosphère de la planète», a précisé Erin May, du laboratoire de physique appliquée de l'Université Johns Hopkins à Laurel, dans le Maryland. Selon le rapport de son équipe, elle pourrait ressembler à Vénus, qui possède une atmosphère composée de dioxyde de carbone et qui est perpétuellement enveloppée de nuages ​​épais.

Une planète rocheuse comme la Terre

Sa composition est également très intéressante : rocheuse, comme la Terre ou Mars. «Il ne fait aucun doute que la planète est là. Les données de Webb le valident», a déclaré Jacob Lustig-Yaeger, du laboratoire Johns Hopkins. «Le fait que ...


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