Syrie: 16 morts dont des enfants dans l'effondrement d'un immeuble à Alep

Seize personnes dont des enfants ont péri dans l'effondrement dimanche d'un immeuble dans un quartier d'Alep, la deuxième ville de Syrie, selon les autorités et un média.

Les secouristes, les forces de défense civile et les pompiers ont poursuivi les opérations à la recherche d'autres personnes disparues dans les décombres dans le quartier à majorité kurde de Cheikh Maqsoud.

L'effondrement qui s'est produit à 03H00 du matin (01H00 GMT), alors que les habitants dormaient, a été causé "par des infiltrations d'eau dans les fondations", a indiqué l'agence officielle syrienne Sana.

Sept familles logeaient dans la structure de cinq étages d'après le ministère de l'Intérieur, environ 35 personnes selon des habitants.

Selon un dernier bilan fourni par l'agence Sana, le bilan qui n'a cessé de s'aggraver est monté à 16 morts et quatre personnes blessées ont été secourues.

L'agence de presse officielle kurde Anha a fait état d'un bilan provisoire de 12 morts dont cinq enfants. Mais l'agence Sana a évoqué le matin dans un premier bilan un enfant parmi les morts.

L'effondrement de bâtiments résidentiels est assez fréquent à Alep, que ce soit en raison de constructions illégales sans fondations solides ou de fissures dans les structures provoquées par les violents combats dans cette ville du nord du pays entre soldats et rebelles au plus fort de la guerre.

D'après l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH), basé en Grande-Bretagne mais qui dispose d'un vaste réseau de sources en Syrie, parmi les victimes figurent des personnes originaires de la ville d'Afrine, plus au nord, et déplacées par la guerre.

Le quartier de Cheikh Maksoud est principalement habité par des Kurdes syriens, y compris des combattants, dont beaucoup ont fui Afrine après que la Turquie voisine y a lancé une offensive en 2018.

La ville d'Alep est sous contrôle du pouvoir après sa reprise aux rebelles au prix de combats acharnés sanglants mais les affaires et la sécurité dans le quartier de Cheikh Maqsoud sont assurées par des forces kurdes.

Près d'un demi-million de personnes ont été tuées dans le conflit syrien aux multiples acteurs depuis qu'il a éclaté en 2011, et environ la moitié de la population d'avant-guerre a été déplacée.

Un grand nombre de déplacés ont dû emménager dans des bâtiments en mauvais état.

En septembre dernier, l'effondrement d'un immeuble dans le quartier Ferdaous à Alep a tué 10 personnes, dont trois enfants.

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