Synesthésie : cet homme aveugle ressent la "texture" des nombres et des jours de la semaine

Une étude présente le cas d'un homme synesthète de 40 ans, aveugle et capable de ressentir la texture des nombres, des jours de la semaine et des mois de l'année.

Certains entendent les couleurs, d'autres associent une couleur à une lettre de l'alphabet. Il existe de nombreuses façons de percevoir des formes de synesthésie, un phénomène neurologique non pathologique dans lequel deux ou plusieurs sens sont associés, et qui serait perçu par environ 3% de la population. Cependant, jusqu'à présent, aucun cas de synesthésie n'avait été décrit chez une personne aveugle de naissance. Un premier cas vient d'être reporté et étudié par l'Université de Trente en Italie. Des résultats publiés dans la revue .

"CB", le surnom qui lui a été donné dans l'étude, a 40 ans et est né totalement aveugle de parents voyants. Une cécité due à une rétinopathie congénitale causée par la contamination de sa mère à la rubéole alors qu'elle était enceinte. Titulaire d'un doctorat en science informatique, CB lit le braille couramment et n'a pas d'antécédents neurologiques ou psychiatriques. Depuis toujours, CB dit faire l'expérience de la synesthésie. Les nombres, les lettres, les jours, les mois de l'année ont une texture et s'agencent dans l'espace pour lui. Ses parents ainsi que sa sœur jumelle, elle aussi aveugle, n'ont jamais rien ressenti de tel.

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Pour mieux circonscrire son ressenti, les chercheurs ont créé un tableau composé de 40 carrés de textures et de matériaux différents. Pour chaque nombre, mois ou jour dans la semaine, le patient devait déterminer quelle texture ressemblait le plus à son ressenti. "Ces textures – différentes variantes de papier, métal, coton, plastique, bois - ont été choisies pour avoir une chance de correspondre aux textures indiquées auparavant par le sujet. Il s’agit de la tâche standard pour objectiver l’expérience synesthésique, qui n’existe que dans l’imagination du ou de la synesthète. Par exemple, pour les associations chiffres-couleur, on demande à la synesthète de choisir dans une palette la couleur la plus proche de celle qu’elle imagine",[...]

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