Comme dans "Swallow", c'est quoi le syndrome Pica?

Valentin Etancelin
Comme dans "Swallow", c'est quoi le syndrome Pica?

En salles ce mercredi 15 janvier, le film éclaire sur ce trouble alimentaire compulsif méconnu qui consiste à ingérer des substances non alimentaires et non nutritives.

CINÉMA - Intriguant, c’est le moins qu’on puisse dire. Ce mercredi 15 janvier arrive sur grand écran le nouveau long-métrage du réalisateur américain Carlo Mirabella-Davis. Intitulé “Swallow”, il raconte l’histoire d’une femme, interprétée ici par Haley Bennett, qui, peu de temps après être tombée enceinte, se met à manger tout un tas d’objets.

Ce syndrome existe. Il porte un nom: Pica. Le terme, qui vient de la pie (un animal réputé pour ses comportements alimentaires comparables) fait référence au fait d’ingérer des substances non alimentaires et non nutritives, donc potentiellement dangereuses pour la santé.

Il fait partie de la grande famille des troubles du comportement alimentaire et des troubles obsessionnels compulsifs”, indique au HuffPost Jérémy Choukroun, psychiatre au GHU Paris psychiatrie et neurosciences.

De la terre, de l’argile, des pierres. Le champ des éléments ingérés est vaste. Le patient, lui, a généralement un seul objet de prédilection. Au mois d’août 2019, le département de médecine de l’université d’Harvard a, par exemple, présenté le cas d’une personne pour qui le choix s’était porté sur le revêtement de ses murs.

En 2014, un épisode de la série Netflix “My Strange Addiction” évoquait, lui, l’obsession d’une femme pour la mousse de ses matelas. Jérémy Choukroun se souvient d’un cas similaire, celui d’une patiente qui, à chaque fois qu’elle rentrait des cours une fois par jour, mangeait la mousse des accoudoirs de son  canapé.

Un symptôme dans un syndrome

Les causes du syndrome Pica varient. Comme dans “Swallow”, il peut exister des liens avec la grossesse. Pour des raisons encore inconnues, l’anémie dont souffrent certaines femmes enceintes peut être à l’origine de la pathologie, soutient le spécialiste. Dans ce cas, le traitement de l’anémie doit aussi traiter le trouble compulsif. Une prise en charge et un soutien psychologique accompagnent celui-ci.

Le cas de l’anémie est parlant. Il montre que Pica est en fait un symptôme d’un autre...

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