Le suspect de l'attaque sur Salman Rushdie «surpris» que l'auteur ait survécu

© JOEL SAGET / AFP

L'Américain accusé d'avoir poignardé Salman Rushdie  a déclaré mercredi dans un entretien être "surpris" que l'auteur des Versets sataniques ait survécu à l'attaque, perpétrée vendredi lors d'une conférence dans l'Etat de New York. "Quand j'ai entendu qu'il avait survécu, j'étais surpris", a dit Hadi Matar au New York Post , qui indique l'avoir contacté en prison. Le suspect, arrêté immédiatement après l'agression , a plaidé samedi non coupable de tentative de meurtre, et doit comparaître à nouveau vendredi devant un tribunal.

Le suspect n'a lu que quelques pages des "Versets sataniques"

Hadi Matar, 24 ans, n'a pas dit s'il avait été inspiré par la fatwa lancée par l'ayatollah Khomeiny en 1989 depuis l'Iran, appelant à la mort de l'auteur des Versets sataniques, jugés blasphématoires. "J'ai de l'estime pour l'ayatollah. Je pense que c'est quelqu'un de remarquable. C'est tout ce que je dirais à ce propos", a-t-il assuré au tabloïd new-yorkais, qui écrit que les avocats de Hadi Matar, lui ont conseillé de ne pas parler de ce sujet.

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Hadi Matar a dit au journal avoir lu "quelques pages" du roman de Salman Rushdie. L'auteur britannique de 75 ans, poignardé une dizaine de fois et évacué en hélicoptère vers un hôpital, a été brièvement placé sous respirateur avant que son état ne s'améliore. "La voie du rétablissement a commencé", avait souligné son agent dimanche.

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