Les sursauts radio rapides signent-ils l’existence de surprenantes étoiles magnétiques ?

·2 min de lecture

C’est en 2007 que le tout premier sursaut radio rapide a été repéré. Dans les archives des données collectées par le radiotélescope de Parkes (Australie). Un Fast Radio Burst (FRB), comme disent les Anglophones. Un flash d’ondes radio, donc, qui dure seulement quelques millisecondes. Mais qui dégage autant d’énergie que notre Soleil en plusieurs années.

Un article complet, qui fait référence à d'autres, sur Futura qui ont, au fur et à mesure de l'actualité, apporté des précisions sur les FRB. Tout à fait ce qu'il fallait pour marquer les 20 ans de Futura.
Françoise Combes, astrophysicienne

Les astronomes ont rapidement compris que l’événement s’était produit au-delà de la Voie lactée. Bien au-delà, même. Dans une galaxie située à des milliards d’années-lumière de la nôtre. Laquelle exactement ? C’était impossible à dire.

Il aurait fallu, pour cela, détecter ce sursaut radio rapide à l’aide d’un interféromètre radio. Comprenez, un réseau d’antennes réparties sur au moins quelques kilomètres. De manière à produire suffisamment de détails pour identifier sa galaxie d’origine.

Le premier FRB qui a ainsi pu être localisé, les astronomes l’ont baptisé FRB 121102. Il provenait d’une source qui a émis plusieurs flashs. Ce qui a permis aux astronomes de le situer dans une galaxie naine, à quelque 3 milliards d’années-lumière de la Voie lactée.

Pour afficher ce contenu, vous devez mettre à jour vos paramètres de confidentialité.
Cliquez ici pour le faire.

Le mystère de l’origine des sursauts radio rapides

Des sursauts radio rapides répétitifs comme celui-ci, les astronomes en connaissent désormais plusieurs. Mais à des luminosités et à des fréquences de répétition parfois très différentes. Peut-être le signe qu’ils se cachent dans des galaxies très différentes les unes des autres. D’ailleurs, les chercheurs sont, depuis, parvenus à situer une douzaine de sursauts radio rapides dans des galaxies...

> Lire la suite sur Futura

À lire aussi sur Futura

Notre objectif est de créer un endroit sûr et engageant pour que les utilisateurs communiquent entre eux en fonction de leurs centres d’intérêt et de leurs passions. Afin d'améliorer l’expérience dans notre communauté, nous suspendons temporairement les commentaires d'articles