Des sursauts gamma pourraient aider à comprendre la nature de l'énergie noire

La vitesse de l’expansion du cosmos observable accélère depuis quelques milliards d’années comme s'il contenait une pression issue d’une densité d’énergie exotique que l’on appelle l’énergie noire et qui ne se dilue pas avec l’expansion, contrairement à la matière. La découverte de cette expansion accélérée, alors que le modèle cosmologique standard précédant la fin des années 1990 prédisait le contraire après le Big Bang, a été rendu possible en utilisant des phénomènes astrophysiques que l’on pouvait largement considérer comme des chandelles standards, en particulier les supernovae SN Ia.

De la détermination de la nature de l’énergie noire dépend la détermination du destin de l’Univers observable. Mais pour cela, il faut augmenter la détection de supernovae SN Ia ou d’autres événements cosmiques permettant de calculer des distances et des décalages spectraux. Il se trouve qu’une équipe internationale d’astrophysiciens menée par Maria Dainotti, professeure adjointe à l'Observatoire astronomique national du Japon (Naoj), vient de faire savoir via un article à sur arXiv, que l’on pouvait se servir pour cela de certains sursauts gamma. En fait, il s'agit de la confirmation plus solide des résultats obtenus depuis bien des années.

Pour comprendre de quoi il en retourne, reprenons ce que Futura avait expliqué au sujet des chandelles standards et comment elles s’appuient les unes sur les autres pour constituer ce que l’on appelle l’échelle des distances cosmiques.

La problématique de l'échelle des distances cosmiques

Voici donc quelques rappels donnant des explications complémentaires concernant la vidéo ci-dessous, qui illustrent ce qui est expliqué ci-après.

Les Céphéides sont des étoiles variables particulières qui voient leur luminosité changer au cours du temps avec une période donnée. C'est en 1912, en étudiant les Céphéides du Petit Nuage de Magellan, que Henrietta Leavitt découvrit que cette période était corrélée à leur magnitude apparente moyenne. Plus elles...

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