Surprenant : Néandertal attrapait (sûrement) les oiseaux à mains nues !

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Les preuves sont formelles : Néandertal chassait bien régulièrement des oiseaux ! Il est pourtant difficile de comprendre quel a pu être le comportement de chasse de ce cousin d'Homo sapiens puisque ses pratiques culturelles et aptitudes (notamment en ce qui concerne les rites funéraires et son intelligence) demeurent discutées au sein de la communauté des paléoanthropologues.

Les techniques de chasse et l'accès à la nourriture chez les Néandertaliens sont également sujets à débats. Des études de plus en plus précises tendent ainsi à élucider le mystère de la vie d'Homo neanderthalensis, par exemple en différenciant les repas issus d'événements de chasse de ceux de charognage. Il est également aujourd'hui certain que Néandertal pouvait, lorsqu'il y avait accès, se nourrir de mollusques marins, certes peu nutritifs mais abondants et faciles à capturer.

Le crave à bec rouge (Pyrrhocorax pyrrhocorax) est l'une des espèces dont Néandertal se nourrissait vraisemblablement de façon régulière. © Guillermo Blanco
Le crave à bec rouge (Pyrrhocorax pyrrhocorax) est l'une des espèces dont Néandertal se nourrissait vraisemblablement de façon régulière. © Guillermo Blanco

Les oiseaux du genre Pyrrhocorax (le crave à bec rouge et le chocard à bec jaune) sont des corvidés au plumage noir dont de nombreux restes fossiles ont été trouvés dans des grottes caractérisées par une industrie du Moustérien (-100.000 à -35.000 avant J.-C.) et présentant des marques de boucherie, de morsure et de cuisson ainsi que de retrait de plumes pour la consommation de viande et l'ornementation. De plus, les aires de répartition des Pyrrhocorax et de Néandertal au Pléistocène présentaient des recoupements et la consommation des deux espèces de Pyrrhocorax par Néandertal est au moins avérée au Paléolithique moyen.

Une proie facile ?

Dans une étude parue dans le journal Frontiers in Ecology and Evolution, des chercheurs ont donc tenté de comprendre comment Néandertal parvenait à capturer ces corvidés. En effet, il s'avère que, si ces oiseaux ont été abondants par le passé, ils sont intelligents et ne représentent a priori pas les espèces d'oiseaux les plus...

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