Une supernova attendue dans ce système d'étoile double dans 70 millions d'années

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Ces deux étoiles forment un système dont la masse atteint une limite qui les condamne à une formidable explosion.

Le système HD265435 se situe à environ 1.500 années-lumière du nôtre et se compose de deux étoiles : une naine blanche massive et une sous-naine chaude bien plus légère. Les deux astres sont liés gravitationnellement et les astronomes estiment que cette binaire connaitra une évolution dramatique dans quelques dizaines de millions d'années puisque la naine blanche explosera en supernova de type 1a.

Masse limite

Les naines blanches ne sont pas des étoiles au sens classique du terme. Elles ne brillent pas mais sont extrêmement chaudes et se refroidissent très lentement durant des milliards d'années. Ces astres représentent la dernière phase de l'évolution des étoiles ayant une masse similaire à celle du Soleil qui, après avoir consommé tout leur carburant, gonflent démesurément et finissent par exploser en formant . Au centre de laquelle se trouvera la naine blanche, le noyau mis à nu de l'ancienne étoile. Ces étoiles peuvent se "rallumer" et exploser avec une formidable énergie pour former une supernova de type 1a. Ces supernovas se produisent dans des systèmes binaires lorsque la naine blanche possède une étoile compagnon dont elle peut siphonner la matière jusqu'à une masse limite, appelée limite de Chandrasekhar qui s'élève à 1,44 masse solaire. Au-delà, la naine blanche devient instable et finit par exploser. Il n'en restera plus rien à part une immense bulle de particules chauffées à des millions de degrés qu'on appelle un rémanent de supernova. Un autre mécanisme produit les mêmes effets : lorsque les deux étoiles du système binaire sont très proches et finissent par fusionner.

Le scénario pour le système HD265435 n'est pas tout à fait clair mais il est pratiquement sûr que la naine blanche finira sa vie en supernova 1a dans 70 millions d'années environ. En effet, les astronomes ont pu observer la sous-naine chaude avec le et montré qu'elle était déformée en forme de larme par un objet massif, la naine blanche, trop peu lumineuse pour être visible. Des mesures[...]

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