Le super-typhon Rai est-il un avant-goût de ce qui nous attend ?

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Le typhon de catégorie 5 (maximale) a provoqué la mort d'environ 400 personnes, mais des milliers d'autres sont encore portées disparues. Les îles de Bohol, Siargao, Dinagat et Mindanao ont été les plus touchées par la catastrophe. Il s'agit du 9e typhon de la saison cyclonique 2021, sur un nombre total de 10 à 20 répertoriés en moyenne chaque année sur le pays. En plus de sa violence, et du fait qu'il s'est affaibli pour se réactiver plusieurs fois en l'espace de quelques jours, le typhon Rai s'est produit assez tard dans la saison : même si des typhons peuvent se former quasiment n'importe quand dans l'année au large des Philippines, la majorité se produit de mi-juin à mi-septembre.

Si la force des vents impressionne, ce sont les précipitations qui causent en général le plus de dégâts et de victimes

Le pic d'activité des typhons, en nombre et intensité, se situe généralement en août. Il s'agit seulement du troisième typhon de catégorie 5 à se former dans la mer de Chine méridionale, les deux autres datant de 2014 (Rammasun) et 1954 (Pamela).

Si la force des vents impressionne, ce sont les précipitations qui causent en général le plus de dégâts et de victimes, et cela pour tous les cyclones du monde (typhons et ouragans). Les météorologues estiment que 30 % des précipitations annuelles aux Philippines sont issues des typhons. Les phénomènes cycloniques sont responsables d'un tiers du nombre total de victimes des catastrophes climatiques dans le monde depuis 50 ans selon l'Organisation météorologique mondiale.

L'impact du typhon Rai sur les Philippines le 17 décembre. © Nasa
L'impact du typhon Rai sur les Philippines le 17 décembre. © Nasa

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