Cette super-Jupiter très jeune et massive défie les astronomes

À 310 années-lumière de nous, dans la constellation du Centaure, se trouve HD 114082, une jeune étoile semblable au Soleil visible aux jumelles (magnitude 8,2). Cette naine jaune-blanc (type spectral F3V) a un rayon et une masse d'environ 1,5 fois ceux de notre étoile. HD 114082 est âgée de seulement 15 ± 6 millions d'années, contre 4,6 milliards d'années pour le Soleil.

La plus jeune géante gazeuse à la fois toisée et pesée

Une équipe d'astronomes dirigée par Olga Zakhozhay, de l'Institut Max-Planck d'astronomie (Allemagne) et de l'Observatoire astronomique principal de l'Académie nationale des sciences d'Ukraine, a découvert une exoplanète autour de HD 114082. Cet objet, baptisé HD 114082 b, a été repéré dans les vitesses radiales mesurées par Feros et Harps, deux spectrographes installés à l'Observatoire de La Silla (Chili), et un transit en a été trouvé dans les observations du télescope spatial Tess. HD 114082 b a un diamètre égal à celui de Jupiter, mais une masse 8 fois supérieure. Cette super-Jupiter fait le tour de son étoile en 110 jours à la moitié de la distance qui sépare la Terre du Soleil.

HD 114082 b est actuellement la plus jeune planète géante gazeuse connue dont le rayon et la masse ont été déterminés. Cependant, par rapport aux modèles actuellement acceptés, HD 114082 b est environ deux à trois fois trop dense pour une géante gazeuse aussi jeune.

Deux mécanismes de formation des planètes géantes sont envisagés, tous deux à l'intérieur d'un disque protoplanétaire de gaz et de poussière répartis autour d'une jeune étoile centrale. Le premier processus, appelé « accrétion de cœur », consiste à accumuler un noyau solide de matériau rocheux qui, après avoir atteint une masse critique, accrète de l'hydrogène et de l'hélium dans un processus d'emballement pour former une planète géante. Le deuxième mode, nommé « instabilité du disque », consiste en l'effondrement direct de portions de gaz dense gravitationnellement instables, qui deviennent une planète...

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