Succès. Perseverance réussit à récolter un échantillon de Mars

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Le prélèvement a été effectué sur “Rochette”, un rocher qui ressemble à de la lave durcie. Lors de son premier essai, le rover de la Nasa avait pulvérisé l’échantillon lors du forage.

Perseverance porte bien son nom. Le rover de la Nasa, qui arpente les reliefs martiens depuis bientôt sept mois, a réussi à récolter le 1er septembre un échantillon de roche de la planète rouge, rapporte The New York Times. Un succès, donc, pour son deuxième essai, alors que le premier, le mois dernier, s’était soldé par un échec.

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Cette fois-ci, “l’échantillon est apparu exactement là où il devait être – récupéré à l’intérieur du foret”, écrit le quotidien américain. Le 6 août, les ingénieurs pensaient avoir réussi, jusqu’à découvrir que le réceptacle du prélèvement était vide. La roche, trop fragile, avait été pulvérisée sous le choc.

La déception d’alors est aujourd’hui balayée par l’enthousiasme au sein de l’équipe d’ingénieurs et de scientifiques. L’ingénieur en chef de Perseverance, Adam Steltzner, a publié sur Twitter la photo de l’échantillon : “Voilà un échantillon aussi sublime que parfait ! Sois patient, petit échantillon, ton voyage va bientôt commencer.”

Mais le sol martien semble à nouveau se jouer des Terriens : les photos suivantes prises par le rover laissent entrevoir un tube vide. L’échantillon aurait-il disparu ? Dans un communiqué de presse, l’agence américaine affirme être

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