Stratobus : bientôt les premiers vols de démonstration

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Aujourd’hui, la « première partie du travail est terminée » nous explique Yannick Combet, le chef de projet chez Thales Alenia Space. La faisabilité et la robustesse du concept ont «  été démontrées et confortées par de très nombreux essais sur l’ensemble des différentes technologies ». Néanmoins, le financement de ce projet aéronautique reste un enjeu majeur d’autant plus quand il s’agit d’un tel niveau d’innovation.

Depuis 2016, avec le soutien de l’État et de la Région Sud, Thales Alenia Space et ses partenaires ont démontré, grâce à un investissement global de plus de 50 millions d’euros, la faisabilité de ce dirigeable, ce qui est un aboutissement remarquable compte tenu de son caractère disruptif. Mais ce projet ambitieux requiert une coopération européenne pour financer l’ensemble du développement, sa certification et son industrialisation.

L’intérêt pour ce type de véhicule reste fort en raison des services auxquels il pourrait répondre avec, à la clé, des perspectives commerciales attrayantes chez des clients venant des secteurs de la défense, de la sécurité et des télécoms. La Direction générale de l’Armement, qui pourrait être le premier utilisateur d’un modèle opérationnel, a d’ailleurs financé des études technico-opérationnelles en vue de missions sur des théâtres d’opération. De plus, la dynamique est plutôt favorable, portée notamment par la littérature scientifique et les publications américaines et chinoises les plus récentes qui montrent tout l’intérêt de l’utilisation des Haps.

Thales Alenia Space nourrit beaucoup d’espoir pour que la Commission et les agences nationales accordent un « investissement dans ce programme pour la complémentarité qu’il offre aux satellites d’observation de la Terre ».

Du point de vue économique, les « tendances de marchés envisagées au moment du lancement du programme se confirment et sont confortées dans les faits ». À cela s’ajoute que Thales Alenia Space dispose d’une avance technologique par...

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