Cette statue déboulonnée de Robert Lee cachait un trésor de 250 ans

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HISTOIRE - Un almanach de 1875 et d’autres documents ont été découverts à l’intérieur d’une capsule temporelle encastrée dans le piédestal d’une statue déboulonnée du général confédéré Robert Edward Lee. Celle-ci se trouvait autrefois à Richmond, la capitale de la Virginie.

Comme vous pouvez le voir dans la vidéo en tête d’article, les conservateurs d’un laboratoire du département des ressources historiques de l’État ont ouvert mercredi 22 décembre la boîte en plomb après des heures de grattage et de perçage méticuleux pour révéler l’almanach, deux autres livres non identifiés et une enveloppe en tissu au contenu inconnu. Une pièce de monnaie était collée à l’un des livres.

Les historiens pensaient que la boîte pouvait être une capsule temporelle contenant une soixantaine d’objets, placés dans le piédestal de la statue en octobre 1887. Mais la découverte semble indiquer qu’il s’agissait d’une autre capsule.

Une statue qui fait débat

Le monument à la mémoire de Lee a été érigé sur Monument Avenue à Richmond, la capitale de la Confédération pro-esclavagiste, ce groupe d’États sudistes dissidents qui ont combattu les forces de l’Union pendant la guerre civile de 1861-1865.

La statue, haute de six étages, a été retirée de son socle en septembre après une bataille juridique d’un an. Le monument, qui, selon les militants, glorifiait le passé raciste du Sud, avait été au centre de manifestations contre l’injustice raciale. Les partisans du maintien des monuments et symboles confédérés affirment qu’ils honorent l’héritage du Sud et les sacrifices consentis par ceux qui ont combattu pendant la guerre.

Northam, un démocrate, a annoncé son intention de retirer la statue en juin 2020, dix jours après le meurtre de George Floyd par le policier Derek Chauvin.

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Cet article a été initialement publié sur Le HuffPost et a été actualisé.

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