La Station spatiale internationale, foyer de bactéries inconnues

Par LePoint.fr
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Les chercheurs attendent l'arrivée de nouveaux échantillons et espèrent faire de nouvelles découvertes dans le futur.
Les chercheurs attendent l'arrivée de nouveaux échantillons et espèrent faire de nouvelles découvertes dans le futur.

Une découverte qui pourrait changer la donne lors des prochaines missions dans l'espace. Trois souches de bactéries, jusqu'à présent inconnues du monde scientifique, ont été détectées au sein de la Station spatiale internationale (ISS), rapporte une étude publiée lundi 15 mars dans la revue Frontiers of Microbiology, relayée par Courrier international. « Au cours des six dernières années, huit zones précises de la Station spatiale ont fait l'objet d'une surveillance constante pour détecter la présence de microbes et des phénomènes de croissance bactérienne », précise CNN, repris par le magazine.

Plusieurs centaines d'échantillons microbiens ont depuis été collectés et analysés. Des centaines d'autres attendent d'être à leur tour envoyés sur Terre. Quatre des bactéries découvertes appartiennent à la famille des Methylobacteriaceae. Trois d'entre elles n'ont jamais été observées jusqu'à présent. Une analyse génétique a finalement permis de déterminer que ces souches inconnues sont proche du Methylobacterium indicum. Il ne reste plus qu'à les nommer : les scientifiques plaident pour Methylobacterium ajmalii, une dénomination hommage au botaniste Muhammad Ajmal Khan, décédé en 2019.

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