Starship : premier essai statique d'un booster préfigurant le Super Heavy

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L'essai statique des trois moteurs Raptor du booster 3 s’inscrit dans la préparation du premier vol orbital du Starship, dans sa configuration complète, que prépare SpaceX. Ce vol de point à point est prévu d'ici la fin de l'année et consistera à relier la base de Boca Chica dans le Texas à l'archipel d'Hawaï en volant dans l’espace.

SpaceX : comment va se dérouler le premier vol orbital de Starship et du Super Heavy ?

Cet essai montre que les préparatifs de l’étage Super Heavy avancent mais il reste du travail. Beaucoup de travail même. En effet, il faut savoir que cet étage, dans sa configuration opérationnelle, comptera plus de 30 moteurs Raptor. Ce moteur, qui fonctionne avec un mélange d’oxygène liquide (LOX) et de méthane liquide (CH4), n’est pas encore en service. Actuellement, les Falcon 9 et Falcon Heavy utilisent des moteurs Merlin.

Baptisé Booster 3, cet étage de test pourrait être utilisé une nouvelle fois mais ce n’est pas certain. Il n’a pas vocation à voler dans l’espace ni lors d’un vol suborbital. Il sert uniquement à des essais au sol, notamment pour la procédure de remplissage des réservoirs, la gestion de la température et de la pression par exemple. Cela dit, Elon Musk a indiqué sur Twitter que la réutilisation de cet étage pour un nouvel essai dépendra de l’état d’avancement du booster 4. Si le 3 devait être une nouvelle fois utilisé, neuf moteurs seront installés et testés simultanément. 

SpaceX a effectué un test statique de son prototype Super Heavy Booster 3 pour la première fois le 19 juillet 2021 à Boca Chica, au Texas. © SpaceX

Faire voler un lanceur à plusieurs moteurs

Pour comprendre la difficulté de faire voler un lanceur à plusieurs moteurs, il faut savoir que, d'un moteur à un autre, le niveau de combustion n'est jamais le même et est très difficile à modéliser, d'où l'importance des tests au sol et l’expérience acquise avec les vols du Falcon 9, dont l’étage principal compte neuf moteurs et le Falcon Heavy et des 3X9 moteurs (son...

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