Starliner : on sait quand le vaisseau de Boeing devrait rentrer sur Terre

Le vaisseau Starliner est amarré depuis le 6 juin 2024 à la Station spatiale internationale où il a déposé les deux astronautes Butch Wilmore et Suni Williams. Leur séjour devait durer 8 jours mais a été prolongé en raison de problèmes de propulseurs et de fuites d'hélium.

Le vaisseau Starliner conçu par Boeing est amarré à la Station spatiale internationale (ISS) depuis le 6 juin 2024. Il doit revenir sur Terre à partir du 26, ont indiqué mardi 18 juin 2024 des responsables de l'agence spatiale (Nasa) et l'avionneur américain.

"Les fuites sont stabilisées et moins importantes"

Le séjour dans l'ISS des deux astronautes véhiculés par Starliner devait durer huit jours mais a été prolongé en raison de problèmes de propulseurs et de fuites d'hélium. Cette toute première mission avec équipage de Starliner vise à démontrer que ce véhicule est sûr pour commencer ses opérations régulières de taxi spatial.

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Lors d'une conférence de presse, des responsables ont indiqué mardi que les deux astronautes, Butch Wilmore, 61 ans, et Suni Williams, 58 ans, ne rentreront pas sur Terre avant le 26 juin. "Nous voulons que nos équipes bénéficient d'un peu plus de temps pour vérifier les données, faire des analyses et s'assurer que nous sommes vraiment prêts à rentrer", a expliqué Steve Stich, de la Nasa.

Selon Mark Nappi, de Boeing, les propulseurs ont désormais "un bon niveau de performance" et "les fuites sont stabilisées et moins importantes". Le vaisseau avait décollé de Floride le 5 juin, avec des années de retard et plusieurs reports de dernière minute.

L'avance de SpaceX

Si tout va bien, il quittera donc l'ISS le 26 juin à 02h10 GMT pour un atterrissage prévu au Nouveau-Mexique, dans le sud-ouest des Etats-Unis, à 08h51 GMT. Son bouclier thermique devra résister à une chaleur externe pouvant grimper jusqu'à environ 1.650°C. Cette rentrée dans l'atmosphère à grande vitesse de la capsule est la dernière étape critique de cette mission test.

Starliner représente un enjeu majeur pour le géant aéronautique Boeing, qui fait par ailleurs face à des problèmes de qualité de production dans sa branche aviation commerciale. En 2014, la Nasa avait en eff[...]

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