Starliner : deux astronautes attendent toujours de rentrer sur Terre

Les deux astronautes américains Butch Wilmore et Suni Williams devaient initialement passer moins de deux semaines dans l'ISS. Ils y sont déjà depuis plus d'un mois.

Ils auraient déjà dû rentrer sur Terre il y a plusieurs semaines, mais sont encore dans l'espace : les deux astronautes du premier vol avec équipage du vaisseau Starliner, développé par Boeing, ont affiché le 10 juillet 2024 leur confiance dans leur véhicule, malgré les problèmes rencontrés.

Des astronautes confiants

Les deux astronautes américains Butch Wilmore et Suni Williams devaient initialement passer moins de deux semaines dans le laboratoire volant, mais y sont déjà depuis plus d'un mois. En cause : des problèmes sur le système de propulsion de la capsule alors qu'elle approchait de la Station spatiale internationale (ISS), qui ont conduit la Nasa à repousser leur départ, le temps de conduire des tests.

"J'ai un très bon pressentiment que le vaisseau spatial nous ramènera à la maison, sans problème", a déclaré Suni Williams lors d'une conférence de presse réalisée depuis l'espace. En attendant, "nous passons un très bon moment ici dans l'ISS", a-t-elle ajouté. Butch Wilmore a quant à lui loué les capacités du vaisseau, qu'il a piloté manuellement en route vers l'ISS, notamment sa précision. En tant que pilote d'essai, il a relativisé les défis rencontrés : "C'est le monde des tests. C'est un secteur difficile", a-t-il dit. "Tous les vaisseaux spatiaux jamais conçus ont connu de multiples problèmes. C'est la nature même de notre travail."

Propulseurs endommagés ?

Juste avant l'amarrage du vaisseau avec la station, cinq petits propulseurs sur 28 avaient à un moment fait défaut, même si tous sauf un avaient finalement pu être redémarrés.La Nasa a depuis commencé des tests au sol sur un propulseur similaire, en le soumettant à des conditions semblables à celles subies en vol.

"Durant ce vol, nous avons plus allumé les propulseurs qu'attendu", a expliqué mercredi un haut responsable à la Nasa, Steve Stich. Ce test au sol doit ainsi permettre "de comprendre l'effet de la chaleur" induite, a-t-il ajouté. "Nous ne pensons pas que nous avons des propulseurs endommagé[...]

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