Starliner, le concurrent de SpaceX vers l'ISS, n'a pas le droit à l'échec sur ce lancement

ESPACE - Échec interdit. Dans la nuit du 19 au 20 mai, la capsule Starliner tentera de rejoindre la Station Spatiale Internationale. Un vol d’essai à vide qui n’a rien d’une promenade de santé pour le véhicule de Boeing, comme vous pouvez le découvrir dans la vidéo en tête de cet article.

Le concurrent de SpaceX et son Crew Dragon a en effet beaucoup à prouver. Développé depuis une dizaine d’années, le projet a été choisi par la NASA aux côtés de l’entreprise d’Elon Musk pour envoyer les astronautes dans l’ISS. Mais Starliner accumule les retards.

Boeing/SpaceX, la course à l’espace financée par la NASA

Après plusieurs délais, un premier vol d’essai avait eu lieu fin décembre 2019 à destination de la station. Propulsé par une fusée Atlas V, l’engin a bien été mis en orbite...mais n’a pas réussi à rencontrer l’ISS, en raison d’un système informatique défaillant.

Chez Boeing, cet échec particulièrement douloureux a entamé une remise en question générale du logiciel guidant Starliner: le bug responsable de l’essai n’aurait été en effet que la partie émergée d’un iceberg de vulnérabilités. La société américaine a alors annoncé une revue générale par la NASA de son système informatique.

Un an et demi et plus d’un demi-milliard de dépenses supplémentaires, revoilà Starliner sur le pas de tir. La capsule s’est équipée en cours de route d’un tout nouveau système de propulsion. Si tout se passe comme prévu, la capsule sera alors tout prêt de la certification lui permettant d’envoyer elle aussi des astronautes dans l’ISS. Il sera plus que temps: Crew Dragon, son concurrent, effectue son travail de taxi spatial depuis 2020.

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Cet article a été initialement publié sur Le HuffPost et a été actualisé.

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