Stamen Grigorov, « l'inventeur » du yaourt, naissait il y a 142 ans

Par LePoint.fr
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Stamen Grigorov est né le 27 octobre 1878 (illustration).
Stamen Grigorov est né le 27 octobre 1878 (illustration).

142 ans après le jour de sa naissance, le 27 octobre 1878, Stamen Grigorov est mis à l'honneur par Google. Hasard du calendrier, c'est aussi un 27 octobre, celui de l'année 1945, que le médecin et microbiologiste est décédé. Entre-temps, ses travaux permirent l'invention du yaourt.

Le scientifique voit le jour en Bulgarie, dans le village de Studen Ivzor. Après des études en sciences naturelles, il se tourne vers les sciences médicales, à Genève, en Suisse. En 1905, à seulement 27 ans, sa carrière prend une tournure exceptionnelle lorsqu'il découvre le Lactobacillus bulgaricus, une bactérie utilisée comme ferment lactique, c'est-à-dire qu'elle permet la fermentation du lait, donc la production du yaourt.

Les recherches de Stamen Grigorov révèlent ensuite que, loin d'être un simple aliment, ce produit laitier ? qu'on ne peut alors produire qu'en Bulgarie ? permet de guérir différentes maladies ou infections, comme la tuberculose ou les ulcères. En cause, une teneur riche en vitamines, lactose et protéines, notamment.

Le microbiologiste bulgare a par ailleurs participé à la création d'un vaccin antituberculeux, le BCG, dont les chercheurs français Albert Calmette et Camille Guérin sont à l'origine des travaux, à l'Institut Pasteur de Lille.

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