Le Sri Lanka poursuit l'armateur d'un navire en feu responsable de la pollution de ses côtes

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Au Sri Lanka, les autorités ont annoncé dimanche qu'elles allaient ouvrir une enquête et poursuivre en justice l'armateur du porte-conteneurs qui brûle depuis dix jours au large de Colombo. L'incendie a déjà provoqué l'une des plus graves pollutions marines de l'histoire du pays.

Les autorités du Sri Lanka ont annoncé, dimanche 30 mai, une action en justice contre l'armateur du porte-conteneurs qui brûle depuis le 20 mai face au port de Colombo. L'incendie du navire a d'ores et déjà provoqué l'une des plus graves pollutions marines de l'histoire de l'île en déversant des millions de granulés de plastique sur les plages sri-lankaises.

Un peu plus tôt, le pays avait lancé une enquête pour déterminer la façon dont le feu s'était déclenché à bord du bateau, qui transportait notamment 25 tonnes d'acide nitrique et une trentaine de conteneurs remplis de matériel plastique d'emballage.

L'Autorité de protection de l'environnement marin (Mepa), qui avait parlé samedi de "pollution probablement la plus importante de notre histoire", a annoncé dimanche avoir rencontré le ministre de la Justice pour préparer l'action en justice contre l'armateur et les compagnies d'assurance.

"Nous attaquerons en justice les responsables", a déclaré à la presse la présidente de l'Autorité de protection de l'environnement marin, Dharshani Lahandapura, soulignant toutefois que l'évaluation des dommages prendrait du temps.

La semaine dernière, les autorités ont affirmé qu'elles pensaient que l'incendie, qui s'est déclaré le 20 mai à bord du "X-Press Pearl", immatriculé à Singapour, avait été provoqué par une fuite d'acide nitrique dont l'équipage avait connaissance depuis le 11 mai.

Des millions de granulés de plastique déversés

Le plus gros de la pollution provient des millions de granulés de polyéthylène destinés à l'industrie de l'emballage, déversés en mer et sur les plages par huit de ces conteneurs tombés à l'eau.

La pollution touche une zone d'environ 80 kilomètres le long de la côte autour de Colombo, une région de plages touristiques, de zones de pêche en eaux peu profondes, et d'écosystèmes fragiles de mangroves et de lagons.

Les 25 membres d'équipage, qui ont déjà été évacués et sont à présent en quarantaine, seront interrogés lundi dans le cadre de l'enquête ouverte par la Mepa, a annoncé la police.

"Nous avons également envoyé pour analyse des échantillons d'eau de mer polluée et des débris brûlés du bateau", a déclaré le porte-parole de la police, Ajith Rohana. Et il n'est pas question que le navire soit remorqué hors des eaux sri-lankaises tant que les experts n'auront pas pu l'examiner, a-t-il souligné.

L'incendie sous contrôle

Les autorités et l'opérateur du navire ont indiqué que l'incendie se poursuivait, mais qu'il était sous contrôle. Le feu a fragilisé la structure du navire de 186 m de long.

"Il va falloir quelques jours de plus pour éteindre l'incendie complètement", a reconnu le vice-amiral Nishantha Ulugetenne, tout en estimant qu'il n'y avait plus de danger que le vaisseau se brise et relâche en mer non seulement son combustible mais aussi sa cargaison de 278 tonnes de fioul de soute et 50 tonnes de gazole marin.

Le propriétaire du bateau, X-Press Feeders, affirme que sa coque est intacte et que ses réservoirs de carburants ne sont pas touchés.

Selon les autorités, l'essentiel de la cargaison, qui incluait 25 tonnes d'acide nitrique, de la soude caustique, des lubrifiants et d'autres produits chimiques, semble avoir été détruit par les flammes.

Avec AFP

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