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WRC: Evans prend la tête du Rallye de Monte-Carlo, Ogier 3e

Le Britannique Elfyn Evans avant le début du Rallye de Monte-Carlo, le 25 janvier 2024 à Monaco (Valery HACHE)
Le Britannique Elfyn Evans avant le début du Rallye de Monte-Carlo, le 25 janvier 2024 à Monaco (Valery HACHE)

Le Britannique Elfyn Evans (Toyota) a pris la tête du Rallye de Monte-Carlo, manche inaugurale de la saison du championnat du monde des rallyes WRC, jeudi, tandis que le Français Sébastien Ogier pointe à la troisième place à plus de 20 secondes.

Le Gallois, un des principaux favoris pour succéder au double tenant du titre finlandais Kalle Rovanperä (Toyota), qui ne disputera pas toutes les courses, s'est montré très en verve lors des deux premières spéciales disputées en fin de soirée dans les Alpes de haute-Provence.

Le vice-champion du monde a en effet réalisé les deux temps scratch et a déjà creusé un bel écart avec ses concurrents puisque son dauphin, le Belge Thierry Villeneuve (Hyundai) pointe déjà à plus de 15 secondes, tandis qu'Ogier, qui vise une dixième victoire record dans l'épreuve, est relégué à 21,6 secondes.

"On a perdu pas mal de temps, plus que ce que l'on aurait voulu. Certaines sections étaient piégeuses, c'était compliqué d'être plus rapide sauf en prenant beaucoup de risques. J'espère que demain (vendredi) on pourra faire mieux. Il faut rester serein, il n'y a aucune raison de paniquer", a expliqué Ogier, qui est apparu fatigué après une journée éprouvante.

Evans s'est adjugé la première spéciale devant l'Estonien Ott Tänak, de retour chez Hyundai cette saison, tandis qu'il a devancé Neuville dans la deuxième.

Le Français Adrien Fourmaux (M-Sport Ford), de retour dans la catégorie reine après un an d'absence, pointe à la cinquième place du classement, à 39 secondes du leader.

. Classement provisoire du rallye de Monte-Carlo, 1re manche sur 13 du Championnat du monde des rallyes (WRC), à l'issue de la première journée jeudi:

1. Elfyn Evans/Scott Martin (GBR/Toyota)

2. Thierry Neuville - Martijn Wydaeghe (BEL/Hyundai) +15.1

3. Sébastien Ogier/Vincent Landais (FRA/Toyota) +21.6

4. Ott Tänak - Martin Järveoja (EST/Hyundai) +22.8

5. Adrien Fourmaux/Alexandre Coria (FRA/M-Sport Ford) +39.

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Vainqueur des épreuves spéciales:

Elfyn Evans (ES1, ES2)

nb/bvo