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Tennis de table: Alexis Lebrun sacré champion de France après une finale fratricide

Le pongiste français Alexis Lebrun (à droite) célèbre son titre de champion de France conquis sur son frère Felix (au fond à gauche) lors des championnats disputés au FDI Stadium à Montpellier, le 24 mars 2023. (Sylvain THOMAS)
Le pongiste français Alexis Lebrun (à droite) célèbre son titre de champion de France conquis sur son frère Felix (au fond à gauche) lors des championnats disputés au FDI Stadium à Montpellier, le 24 mars 2023. (Sylvain THOMAS)

Droit d'ainesse: Alexis Lebrun a été couronné champion de France pour la troisième fois, de suite, en matant son frère Félix, pourtant cinquième joueur mondial, en finale dimanche à Montpellier.

Couronnés en double la veille ensemble pour la première fois, les Lebrun n'ont pas retenu leurs coups l'un face à l'autre et comme lors de leurs trois précédents affrontements en compétition, Alexis, 20 ans et 22e joueur mondial l'a emporté contre son petit frère de 17 ans, 4-2 (11-3, 11-6, 8-11, 9-11, 11-5, 16-14).

Après une entrée en matière délicate, Félix Lebrun, troisième plus jeune joueur ayant fait irruption dans le top-5 mondial a eu quatre balles de set pour arracher une septième manche, avant d'être rejoint à 10-10 et de finir par plier.

L'aîné a bondi sur la table quand les yeux du cadet se sont embués derrière ses lunettes.

"Après le titre en double avec Félix, je ne peux pas rêver mieux", a savouré Alexis avant d'aller étreindre son frère, toujours inconsolable plusieurs minutes après le dernier point.

Ce n'était pas la seule finale familiale de la journée puisque juste avant Camille Lutz était venue à bout de sa petite sœur Charlotte Lutz, 4-1 (11-8, 12-10, 11-4, 4-11, 11-5).

"C'est très dur. Je suis hyper contente pour moi mais en même temps terriblement triste pour ma sœur, a peiné à se réjouir l'aînée. C'est un mélange de sentiment difficile à gérer."

Auparavant, la nouvelle championne de France avait écarté en demie la tête de série N.1, Prithika Pavade 4-2 (11-4, 11-6, 7-11, 11-8, 11-8)

Pavade, 26e au classement mondial, faisait figure de favorite en l'absence de Jia Nan Yuan (N.18).

clv/jld