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Tennis: Félix Auger-Aliassime arrête Arthur Cazaux à Montpellier

Le Français Arthur Cazaux contre le Canadien Felix Auger-Aliassime en 8e de finale du tournoi de Montpellier, le 1er février 2024 (Pascal GUYOT)
Le Français Arthur Cazaux contre le Canadien Felix Auger-Aliassime en 8e de finale du tournoi de Montpellier, le 1er février 2024 (Pascal GUYOT)

Le Canadien Félix Auger-Aliassime, 30e joueur mondial et tête de série N.3 du tournoi, s'est qualifié jeudi pour les quarts de finale de l'Open Sud de France de Montpellier en battant 7-5, 2-6, 7-6 (7/4) le jeune Français Arthur Cazaux, qui jouait à domicile, au terme d'une superbe bagarre.

"Merci à tous mes proches et à tout le public montpelliérain qui a répondu présent. J'aime ma ville, je vous aime, je reviendrai plus fort", a déclaré Cazaux juste après avoir rendu les armes après 2h47 de jeu.

Âgé de 21 ans et 83e au classement ATP, Cazaux jouait chez lui à Montpellier, où il a été accueilli en héros après avoir atteint les 8e de finale de l'Open d'Australie en début d'année. Au premier tour, il avait éliminé avec autorité l'Allemand Maximilian Marterer (92e mondial) sur le score de 6-1, 6-3.

Jeudi, il est passé près d'un bel exploit face à Auger-Aliassime, ancien 6e joueur mondial, puisqu'il a servi pour le match à 5-3 dans le troisième set. Mais le Canadien a réagi en prenant le service du Français, avant de livrer un jeu décisif très solide.

En quart de finale, Auger-Aliassime affrontera un autre Français, Harold Mayot, 144e joueur mondial et qui a bénéficié d'une invitation pour intégrer le tableau.

stt/bvo